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17 janvier 2022 06:04
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Comment le chef de Bearskin Lake a dirigé sa communauté pendant la crise du COVID-19

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Le chef de la Première Nation de Bearskin Lake, Lefty Kamenawatamin, est assis devant son ordinateur pour une dernière entrevue sur l’épidémie qui, depuis près de trois semaines, submerge sa communauté dans le Grand Nord de l’Ontario.

Il y a un peu d’éblouissement sur la caméra, juste sur son visage, alors il se lève avec du papier journal et se déplace hors de l’écran pour ajuster la lumière.

« Laissez-moi faire un petit studio, » dit-il en riant.

Kamenawatamin sait ce dont les journalistes ont besoin pour la prise de vue. Il a pris leurs appels presque tous les jours au cours des dernières semaines alors qu’il se remet de COVID-19 chez lui. Il fait partie des plus de 220 personnes testées positives depuis le début de l’épidémie dans la communauté accessible par avion d’environ 400 personnes, située à 600 kilomètres au nord de Thunder Bay, en Ontario.

Ce problème résolu, Kamenawatamin se rassoit. Une ligne fixe sonne sur le répondeur. Un téléphone portable sonne à proximité.

Il se penche vers la caméra et repense aux premiers jours de l’épidémie : ceux qui ont répondu à leur appel à l’aide et qui les ont fait attendre.

L’appel à l’aide

Dès le début, le 27 décembre, le personnel clé a été testé positif au virus – les membres du conseil de bande, l’équipe de lutte contre la pandémie et d’autres travailleurs de première ligne, y compris les personnes qui livrent du carburant et du bois pour garder les bâtiments chauffés, assurer la sécurité et faire fonctionner COVID -19 épreuves.

« Et les chiffres n’arrêtaient pas d’ajouter et d’ajouter et d’ajouter des cas positifs », a déclaré le chef.

Les bébés, les personnes âgées et les travailleurs de première ligne étaient tous positifs, ne laissant qu’une poignée de travailleurs pour s’occuper et fournir des articles essentiels aux centaines qui ont été forcés de s’isoler chez eux.

La communauté éloignée est entrée dans un verrouillage complet, puis l’état d’urgence a été déclaré le 29 décembre.

Kamenawatamin a entendu que quelques maisons avec de jeunes enfants étaient sans électricité et n’avaient pas assez de bois de chauffage pour passer la nuit avec des températures plongeant en dessous de -30 C. Il est allé sur la station de radio communautaire, une source vitale de communication pour de nombreuses communautés dans le Far North, et a demandé à tout membre du personnel de première ligne qui avait été testé négatif de se précipiter et d’aider.

Plus de 200 personnes ont été testées positives pour COVID-19 dans la Première Nation de Bearskin Lake, une communauté d’environ 400 personnes à plus de 600 kilomètres au nord de Thunder Bay. (CBC News)

L’appel à l’aide a été entendu par certains à Muskrat Dam, une communauté voisine située à environ 100 kilomètres de Bearskin Lake. Quelques personnes ont conduit sur la route d’hiver cette nuit-là et ont commencé à couper du bois, a déclaré le chef.

« C’est le genre d’aide que je voulais quand j’ai déclaré une urgence. »

Les communautés environnantes se mobilisent pour aider

La Première Nation a été submergée par le soutien des communautés environnantes, a déclaré Kamenawatamin.

Des vols nolisés sont arrivés des Premières Nations et des villes du nord de l’Ontario sur une base horaire, remplis de nourriture, de trousses de soins et d’autres articles essentiels comme des couches, des produits d’hygiène et des médicaments traditionnels. Les communautés un peu plus proches ont envoyé des ravitaillements et des volontaires via la route d’hiver et même en motoneige.

« Ils sont entrés et, » Kamenawatamin s’est éteint, retenant visiblement ses larmes avant de continuer après une longue pause, « la compassion, vous savez, à leurs propres frais, à leur propre sécurité … J’ai été submergé. »

Plus de deux douzaines de motoneiges sont chargées de nourriture, de bois coupé et d’autres fournitures à l’extérieur d’une école à Kitchenuhmaykoosib Inninuwug, alors qu’elles se préparent à apporter des articles essentiels à la Première Nation de Bearskin Lake. (Soumis par Lyndon Nanokeesic)

Lorsqu’on lui a demandé si Bearskin Lake aurait pu s’en sortir sans l’aide d’autres Premières nations, Kamenawatamin a répondu « probablement pas ».

C’est un sentiment partagé par de nombreux membres de la communauté.

Déception avec le gouvernement, réponse militaire

Terrilyn Wemigwans, dont la fille de trois ans Callie a été testée positive pour COVID-19, a déclaré que ce sont les communautés environnantes qui leur ont donné de l’espoir.

Quant au gouvernement et à l’armée, Wemigwans a déclaré qu’il semblait « qu’ils ne veulent pas venir ici ».

Le 3 janvier, alors que le nombre de cas continuait d’augmenter et que le taux de positivité des tests dépassait 50 %, Kamenawatamin a appelé à l’aide militaire.

REGARDER | Les membres de la communauté réagissent à la réponse du gouvernement :

Des membres de la Première Nation de Bearskin Lake se disent frustrés par la réponse du gouvernement à la demande d’aide

Charles Fox, ancien grand chef de la Nation Nishnawbe Aski et membre de la Première Nation de Bearskin Lake, se joint à Power & Politics pour parler de l’épidémie de COVID 19 dans cette communauté et de la réponse du gouvernement aux appels à l’aide. 6:22

Le chef a exprimé sa frustration face à ce qu’il considérait comme une réponse lente et inadéquate.

« Je ne voulais pas d’aide le mois prochain ou la semaine prochaine. C’était une déclaration d’urgence », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il ne comprenait pas pourquoi il y avait tant de bureaucratie et tant d’évaluations à effectuer pour obtenir ce qu’il a dit. avait besoin.

En déclarant l’état d’urgence, le chef a déclaré qu’il diffusait que Bearskin Lake avait besoin que quelqu’un vienne et établisse un centre de commandement pour superviser l’intervention jusqu’à ce que la situation atteigne un point où la Première nation a pu s’aider elle-même.

Au lieu de cela, il s’est écoulé trois jours avant que la Première Nation ne soit informée du financement de Services aux Autochtones Canada, qui a approuvé 1,1 million de dollars tout au long de la première semaine de janvier. Il a fallu près de deux semaines après la déclaration d’urgence pour que les Forces canadiennes envoient trois Rangers canadiens du quartier général de Borden, en Ontario, pour soutenir la communauté.

Des boîtes de nourriture ont été préparées pour être distribuées aux ménages de la Première nation de Bearskin Lake. (Soumis par Rode McKay)

Le gouvernement fédéral a déclaré que sept rangers avaient été activés pour aider, mais quatre de ces réservistes militaires étaient locaux et déjà touchés par l’épidémie. Deux d’entre eux étaient épuisés, après avoir passé des semaines à faire du bénévolat en première ligne, et deux ne s’étaient pas manifestés mercredi, selon Kamenawatamin, qui a déclaré qu’ils étaient peut-être toujours isolés ou qu’ils soutenaient leur propre famille.

Une «équipe de direction» supplémentaire de trois membres des Forces armées canadiennes a été envoyée à Bearskin Lake jeudi, selon un tweet de la ministre de la Défense nationale Anita Anand.

Le gouvernement en contact quotidien avec la communauté, dit Hajdu

La réponse était loin de ce que Kamenawatamin a dit être attendu et nécessaire. Pourtant, après trois semaines, il reste un décalage fondamental entre la façon dont les dirigeants de Bearskin Lake et les fonctionnaires du ministère comprennent l’effort.

Jeudi, la ministre des Services aux Autochtones, Patty Hajdu, a déclaré qu' »il n’y a eu aucun retard dans la réponse aux demandes croissantes de soutien de la communauté ».

Hajdu a déclaré que les représentants du gouvernement avaient des appels quotidiens, parfois deux fois par jour, avec les dirigeants de Bearskin Lake pour s’assurer qu’ils avaient tout ce dont ils avaient besoin. Elle a exprimé sa propre frustration face aux critiques concernant la gestion de l’épidémie par le ministère.

« Quand j’entends que les communautés ont encore du mal avec ce sentiment d’être soutenues, cela me donne évidemment envie de comprendre comment nous pouvons mieux répondre à leurs besoins et comment nous pouvons mieux ouvrir les voies de communication », a-t-elle déclaré.

La ministre des Services aux Autochtones, Patty Hajdu, a déclaré que les représentants du gouvernement fédéral étaient en contact quotidien avec les dirigeants de la communauté de Bearskin Lake. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

Hajdu a ajouté que son personnel travaille maintenant à rationaliser les processus permettant aux communautés autochtones de demander de l’aide, à la demande des Premières Nations du Manitoba, mais elle a renvoyé la question sur l’accélération des demandes d’assistance militaire des Premières Nations au ministre de la Défense, qui n’était pas disponible pour une entrevue avec CBC News.

Bearskin Lake a publiquement demandé un soutien militaire le matin du 3 janvier, mais le solliciteur général de l’Ontario n’a soumis la demande d’aide fédérale que le soir du 6 janvier. Une déclaration du solliciteur général n’a pas précisé pourquoi cela a pris quatre jours complets. d’envoyer cette lettre à Ottawa.

Il est temps de guérir

Il y a un peu d’espoir à trouver ces jours-ci, a déclaré Kamenawatamin. Aucune vie n’a été perdue à cause du COVID-19 depuis décembre, ce qu’il attribue en partie à un taux de vaccination adulte élevé supérieur à 80 %. Le nombre de cas actifs a considérablement diminué depuis le plus fort de l’épidémie.

Maintenant, le chef dit qu’il est temps de commencer à reconstruire et à guérir en tant que communauté.

« Nous voulons juste revenir à une certaine normalité », a-t-il déclaré.

Mais la communauté est épuisée, a déclaré Kamenawatamin, et les travailleurs de première ligne sont épuisés. Alors même qu’ils tentent de récupérer, les intervenants doivent rester vigilants pour d’autres catastrophes – comme un feu de cheminée mercredi qui a menacé de consumer la maison d’une jeune famille, la deuxième en autant de semaines.

En tant que chef d’une Première nation éloignée avec des infrastructures et des ressources limitées, Kamenawatamin a un message clair pour les autres dans le Grand Nord de l’Ontario : Soyez prêt et soyez prêt.

Source : www.cbc.ca

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