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17 janvier 2022 06:01
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Découverte scientifique à l’Université Laval : la dépression touche différemment les sexes

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Des scientifiques de l’Université Laval ont découvert comment la dépression majeure affecte différemment les femmes et les hommes ainsi qu’un marqueur sanguin qui pourrait aider à mieux diagnostiquer et traiter la maladie.

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« Il existe des différences importantes entre les hommes et les femmes dans la dépression », a déclaré la responsable de l’étude Caroline Ménard, professeure à la Faculté de médecine de l’Université Laval et chercheuse au Centre de recherche CERVO. Chez la femme, cette maladie est deux fois plus fréquente, les symptômes sont différents et la réponse aux antidépresseurs n’est pas la même que chez l’homme. Notre travail visait à identifier les causes de ces différences. « 

Ainsi, l’étude, publiée lundi dans la revue Communication Nature, a analysé le cerveau de personnes souffrant de dépression au moment de leur décès a révélé la présence d’altérations situées dans différentes régions du cerveau selon le sexe. L’équipe de Mme Ménard a également réussi à identifier un biomarqueur potentiel de la dépression chez les femmes.

Étude de souris

Dans une étude précédente, l’équipe de Caroline Ménard avait montré qu’un stress social prolongé chez des souris mâles réduisait l’étanchéité de la barrière hémato-encéphalique qui sépare le cerveau et la circulation sanguine périphérique. Ces changements, attribuables à la perte de la protéine claudine-5, se sont manifestés dans une région du cerveau impliquée dans le contrôle émotionnel et la récompense. Les chercheurs avaient fait les mêmes observations en examinant le cerveau d’hommes souffrant de dépression au moment de leur mort.

En répétant cette expérience chez des souris femelles, le professeur Ménard et ses collaborateurs ont observé que les altérations de la barrière cérébrale causées par la perte de la protéine claudine-5 étaient localisées dans le cortex préfrontal. Ils sont arrivés au même constat en examinant le cerveau de femmes souffrant de dépression au moment de leur mort.

Chez les hommes, cependant, cette barrière du cortex préfrontal n’a pas été affectée. « Le cortex préfrontal est impliqué dans la régulation de l’humeur, mais aussi dans l’anxiété et la perception de soi », a déclaré Ménard.

Cette région n’est pas altérée chez les souris mâles soumises à un stress chronique ou chez les hommes souffrant de dépression. Ces résultats suggèrent que le stress chronique modifie la barrière cérébrale différemment selon le sexe.

Nouveau marqueur sanguin

Poursuivant leur enquête, les chercheurs ont découvert un marqueur sanguin lié à la santé de la barrière cérébrale. Ce marqueur, la E-sélectine soluble, est une molécule inflammatoire dont le taux est plus élevé dans le sang des souris femelles stressées. Il est également présent dans des échantillons de sang de femmes souffrant de dépression, mais pas d’hommes.

« Aujourd’hui encore, le diagnostic de dépression se fait au moyen de questionnaires », note Caroline Ménard.

Son groupe est le premier à montrer l’importance de la santé neurovasculaire dans la dépression et à proposer la sélectine E soluble comme biomarqueur de cette maladie. Il pourrait être utilisé pour le dépistage et le diagnostic de la dépression. « Il pourrait également être utilisé pour mesurer l’efficacité des traitements existants ou en cours de développement. Avant d’en arriver là, cependant, il faudra mener des études cliniques sur de grandes cohortes pour confirmer sa fiabilité », a-t-elle poursuivi.

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Source : www.journaldemontreal.com

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