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Edward Roberts, ancien lieutenant-gouverneur de Terre-Neuve et éminent politicien, est mort à 81 ans

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Edward Roberts, 11e lieutenant-gouverneur de Terre-Neuve-et-Labrador, un pilier politique pendant une grande partie de l’ère post-confédération de la province et un étudiant passionné d’histoire, est décédé.

Roberts est décédé vendredi. Il avait 81 ans.

Son héritage en tant que leader politique qui a contribué à orienter les réformes dans les domaines de la santé, de l’éducation, des services sociaux et de l’administration gouvernementale, et sa longue carrière d’avocat et d’homme d’affaires, font de Roberts l’un des citoyens les plus remarquables de Terre-Neuve-et-Labrador, a déclaré l’ancien premier ministre Roger Grimes.

« La phrase utilisée parmi les politiciens était qu’Ed Roberts restera comme le meilleur premier ministre que nous n’ayons jamais eu », a déclaré Grimes.

Le décès de Roberts a suscité des hommages d’autres dirigeants notables, passés et présents.

Un autre ancien premier ministre libéral, Clyde Wells, a décrit les contributions de Roberts à la province comme « substantielles et toujours fondées sur des principes, et toujours soucieuses des gens auxquels il pensait ».

Seamus O’Regan, député libéral de St. John’s South-Mount Pearl, et ministre fédéral du Travail, a décrit le décès de Roberts comme « une perte profonde ».

« Je ne sais pas s’il y aura jamais quelqu’un comme lui », a-t-il déclaré.

O’Regan a commencé sa carrière politique en tant qu’assistant exécutif de Roberts au début des années 1990.

« Ce que j’en ai retiré, c’est une éducation incroyable de peut-être l’un des plus grands professeurs et étudiants de l’histoire de Terre-Neuve-et-Labrador que nous ayons jamais eu », a déclaré O’Regan.

Un parti libéral fracturé et une occasion manquée

Roberts a fait ses armes politiques en tant qu’assistant du premier ministre de l’époque, Joey Smallwood, dans les années 1960, puis a servi dans son cabinet. Il est devenu chef libéral au début des années 1970, mais ses aspirations à diriger la province ont été interrompues, en partie par Smallwood lui-même qui a formé un parti dissident qui a divisé le vote libéral lors des élections générales de 1975.

« C’est regrettable parce que Terre-Neuve a manqué d’avoir un premier ministre très, très bon et capable », a déclaré Wells.

Grimes, qui a été premier ministre de 2001 à 2003, s’est lié d’amitié avec Roberts au début des années 1970.

« Il était intelligent et instruit, et très sérieusement engagé à essayer de s’assurer que les bonnes choses soient faites pour la province », a déclaré Grimes à CBC News.

« C’est presque comme s’il aurait dû être premier ministre, mais comme cela ne s’est pas produit, il est certainement né pour être lieutenant-gouverneur. »

Cette photo montre un jeune Edward Roberts (au centre) qui se bouscule pour suivre le premier ministre Joey Smallwood. La photo remonte au milieu des années 1960, lorsque Roberts était assistant exécutif du premier ministre. (Collection JR Smallwood, Université Memorial)

Résident de longue date de la région de St. John’s, Roberts’ a conclu un mandat de six ans en tant que représentant vice-royal de la province en février 2008.

Il a gardé un profil assez bas depuis. La pandémie de COVID-19 a gardé Roberts et sa femme, l’avocate Eve Roberts, en grande partie confinés à leur domicile au cours des deux dernières années.

Une éducation continentale, mais un politicien rural

Roberts était le fils de Harry et Katherine Roberts. Son père était un éminent médecin de St. John’s qui a également créé une importante société de distribution de produits pharmaceutiques dans la province et était propriétaire du Battery Hotel.

Roberts a terminé ses études secondaires au St. Andrew’s College, une école indépendante et prestigieuse pour garçons en Ontario, et a ensuite obtenu un diplôme en droit à l’Université de Toronto en 1964.

De retour chez lui pour être le premier adjoint exécutif de Smallwood, Roberts a remporté sa première de huit victoires électorales à l’automne 1966 dans le district de la péninsule nord de White Bay North.

Il a poursuivi une carrière politique qui a duré quatre décennies et l’a vu lié à de nombreux moments charnières de l’histoire de la province.

Il avait la réputation d’être un débatteur à la langue acérée – ses proches l’appelaient « Scrap » – qui a prospéré grâce à la coupe et à la poussée de la politique de style parlementaire, a déclaré Clyde Wells, qui a été premier ministre de 1989 à 1996, et était soit aux côtés ou face à Roberts pour certains des débats politiques les plus intenses des six dernières décennies.

L’ancien premier ministre de Terre-Neuve-et-Labrador, Clyde Wells, dont les interactions politiques avec Edward Roberts ont commencé en 1965, a déclaré ce qui suit à propos de son défunt ami et collègue : « Je n’ai jamais eu autre chose que le plus grand respect pour son intelligence et sa compétence, ainsi que pour son intégrité et ses principes.  » (Terry Roberts/CBC)

« Il avait une grande intelligence. Un homme très brillant. Et pouvait répondre très rapidement, et voir les choses très rapidement, et pouvait parfois avoir une langue quelque peu acerbe dans ses commentaires. Mais il n’a jamais été méchant », a déclaré Wells.

« Je n’ai jamais eu autre chose que le plus grand respect pour son intelligence et sa compétence, son intégrité et ses principes. »

Smallwood et les réformateurs libéraux

Avec Smallwood ayant quitté l’arène politique et les progressistes-conservateurs au gouvernement, Roberts est devenu chef du parti libéral au début de 1972 avec une victoire convaincante au premier tour sur trois autres candidats.

Mais après de nombreuses années au pouvoir, les libéraux ont été profondément fracturés et Smallwood est réapparu et a défié Roberts pour la direction moins de trois ans plus tard, Roberts battant Smallwood au deuxième tour.

Mais Smallwood a refusé de quitter la scène, lançant le Parti libéral réformiste et entrant dans les élections de 1975 avec une liste de candidats.

Le mouvement de Smallwood a divisé le vote libéral, permettant aux PC et au premier ministre Frank Moores de conserver le pouvoir avec 30 des 51 districts à gagner.

À mon avis, il aurait presque certainement remporté cette élection si M. Smallwood n’avait pas décidé qu’il voulait toujours être premier ministre.-Clyde Wells

« À mon avis, il aurait presque certainement remporté cette élection si M. Smallwood n’avait pas décidé qu’il voulait toujours être premier ministre », a déclaré Wells, qui, avec le libéral de l’époque John Crosbie, a rompu les rangs avec Smallwood à la fin des années 1960.

« Lorsque vous additionnez les votes que les libéraux indépendants ont obtenus avec les votes que le parti libéral sous Ed Roberts a obtenus, ils auraient certainement eu une majorité claire à la Chambre, à l’exception de la manière dont M. Smallwood a provoqué la division des votes. . »

Un ministre non élu

Après de nombreuses années dans l’opposition, Roberts a quitté la politique en 1985 pour se concentrer sur sa pratique juridique. Il était l’associé principal de Halley Hunt, un important cabinet de St. John’s.

Clyde Wells a fait pression pour convaincre Roberts de se présenter aux élections de 1989, qui ont vu les libéraux prendre le contrôle de la Chambre d’assemblée pour la première fois depuis 1971, mais Roberts a refusé.

Au début de 1992, cependant, Wells a invité Roberts, alors non élu, dans son cabinet en tant que procureur général, ministre de la Justice et leader à la Chambre, et Roberts a accepté.

« Ma vie de premier ministre a été facilitée lorsqu’il a accepté mon invitation à devenir ministre de la Justice », a déclaré Wells.

Roberts a été élu lors d’une élection partielle quelques mois plus tard dans l’ancien district du Labrador de Naskaupi, et réélu pour une dernière fois en 1993, avant de se retirer de la politique au début de 1996, peu de temps après la retraite de Wells.

Roberts a servi brièvement dans le cabinet du successeur de Wells, Brian Tobin.

« Je ne connais pas beaucoup de gens qui n’avaient pas de respect pour lui », a déclaré Wells.

Une nouvelle approche du rôle de vice-roi

Roberts avait des liens étroits avec des libéraux puissants à Ottawa et ne cachait pas son désir de s’installer à Government House. En 2002, sur les conseils du premier ministre de l’époque, Jean Chrètien, il est nommé lieutenant-gouverneur.

« C’est presque comme s’il était né pour être lieutenant-gouverneur », a déclaré Grimes, qui était premier ministre au moment de la nomination de Roberts.

« Il remplissait si parfaitement le rôle et connaissait si bien tout ce qui concernait Terre-Neuve-et-Labrador et un si grand croyant et partisan de notre province. »

Grimes a déclaré que Roberts avait transformé le rôle de vice-roi en ouvrant Government House au public d’une manière inédite, permettant aux médias d’accéder et même de parler de son amour de la musique country.

« Ed voulait que tout le monde sache que les gens possédaient cet endroit. Il voulait leur faire comprendre que c’était un endroit où quelqu’un vivait », a déclaré Grimes.

Roberts a également été colonel honoraire du Royal Newfoundland Regiment, dont il était particulièrement fier en raison de sa passion pour l’histoire et du rôle sanglant du régiment dans la Première Guerre mondiale, a déclaré O’Regan.

Un apprenant tout au long de la vie, avec une passion pour l’histoire

Roberts a été investi en 2010 en tant que membre de l’Ordre du Canada. Sa déclaration d’investiture le décrit comme « un modèle de devoir, de leadership et de réussite » et qu’il « a supervisé la mise en œuvre du régime provincial d’assurance-maladie, ainsi que la création d’un nouvel hôpital de soins tertiaires à St. John’s et d’une faculté de médecine. à l’Université Memorial. »

Il a également reçu l’Ordre de Terre-Neuve en 2004.

Avant d’être nommé lieutenant-gouverneur en 2002, Roberts a été pendant près de six ans président du conseil d’administration de l’Université Memorial de Terre-Neuve.

L’université a décerné le diplôme honorifique de docteur en droit à Roberts en 2003.

Lorsqu’il était lieutenant-gouverneur de Terre-Neuve-et-Labrador, Edward Roberts a également été colonel honoraire du Royal Newfoundland Regiment. En 2006, à l’occasion du 90e anniversaire de la bataille de Beaumont Hamel, Roberts faisait partie d’un important contingent de soldats qui sont retournés sur les champs de bataille européens de la Première Guerre mondiale. On le voit ici marchant avec le régiment, au troisième rang, à gauche. (Terry Roberts/CBC)

Pendant son mandat de représentant de la reine, Roberts a obtenu une maîtrise en histoire de Terre-Neuve à Memorial, ce qui correspondait à son vif intérêt pour les questions économiques, sociales et politiques de sa province natale.

« Il voulait tout savoir sur tout. Il voulait savoir comment nous en étions arrivés là où nous en sommes aujourd’hui », a déclaré Grimes.

Il a également été félicité pour son soutien aux anciens combattants et sa participation au Royal Newfoundland Regiment.

Clyde Wells, quant à lui, a déclaré que la perte est un coup dur pour la province.

« Les habitants de la province perdent le bénéfice de sa pensée, de sa tolérance, de sa compréhension et de son esprit d’équité », a déclaré Wells.

En savoir plus sur CBC Terre-Neuve-et-Labrador

Source : www.cbc.ca

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