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23 janvier 2022 04:20
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Essayer de donner un sens à l’inflation? Ainsi est tout le monde

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Pour beaucoup de gens intelligents, le fonctionnement de l’inflation n’est pas plus facile à comprendre que COVID-19.

Et quand nous entendons, comme nous l’avons fait hier, que la personne qui est censée être l’un des plus grands experts mondiaux de l’inflation n’a pas vu la série actuelle de hausses de prix arriver même après la pandémie, cela peut renforcer notre ego. Mais il n’est pas entièrement rassurant que l’économie mondiale soit entre de bonnes mains.

Avec des prévisions selon lesquelles les derniers chiffres de l’inflation aux États-Unis, publiés plus tard ce matin, pourraient atteindre un taux choquant de 7,1% – un niveau sans précédent dans la vie des jeunes – il serait bon de savoir qu’il n’y a rien à craindre.

Un commentaire financier américain a proposé un guide ironique pratique sur la façon de paniquer à propos de l’inflation, ce qui n’est peut-être pas entièrement rassurant non plus.

Pourchassé par un ours ?

Mais comme pour toute menace, de la poursuite d’un ours à la lutte contre une nouvelle variante pandémique, comprendre un peu plus ce qui se passe ne résout pas nécessairement le problème. Cela peut cependant vous aider à faire face.

Le fait que le banquier central le plus influent au monde, le président de la Réserve fédérale Jerome Powell, n’ait pas vu les niveaux extraordinaires d’inflation actuels dans sa boule de cristal est une information importante. Le fait a été rappelé lors de l’audience du Sénat de mardi confirmant sa reconduction, où on a demandé à Powell comment il pourrait éviter une surprise similaire à l’avenir.

« C’est une situation unique », a-t-il répondu. « Nous n’avons pas 10 pandémies sur lesquelles regarder en arrière et dire que ce sont les caractéristiques communes lorsque l’économie mondiale s’arrête pour faire face à une pandémie mondiale. C’était tout simplement nouveau. »

Si Powell et ses experts hautement rémunérés ne l’ont pas vu venir, ne vous en faites pas non plus.

Lors de l’audience de mardi au Sénat pour confirmer sa reconduction à la présidence de la Réserve fédérale, Jerome Powell a été interrogé sur la hausse du prix de l’essence, qui dépasse actuellement les 5 $ US le gallon. « Il s’agit d’une situation unique », a-t-il déclaré aux sénateurs, faisant référence à la pandémie. (Mike Blake/Reuters)

C’est également un rappel des raisons pour lesquelles les marchés ont zigzagué à chaque petite information nouvelle, non seulement sur ce qui va suivre, mais exactement sur ce que Powell et la Réserve fédérale vont faire à ce sujet. Personne ne peut en être sûr.

Une conversation que j’ai eue au cours des dernières vacances avec des jeunes gens brillants m’a rappelé combien de concepts d’inflation peuvent leur être inconnus, du moins en partie parce qu’ils n’y ont jamais vraiment eu à y penser de leur propre vie.

Même le mot inflation peut prêter à confusion. Pour une génération plus âgée qui l’a vu se produire dans les années 1970 et 1980, l’inflation a très probablement une signification intuitive évidente.

Prix ​​des maisons non inclus

De nombreux Canadiens ont une idée de ce qui se passe après avoir vu le prix des maisons augmenter. En tant qu’actif et non bien de consommation, cependant, ils ne sont pas directement inclus dans le chiffre de l’inflation.

L’action de gonfler, comme gonfler un ballon, peut donner une fausse impression.

L’inflation s’apparente à certains égards à laisser échapper l’air d’un ballon : les économies sur votre compte bancaire perdent de la valeur. En d’autres termes, une mesure de l’inflation est que si vous, en tant que Canadien, mettiez cent dollars dans une enveloppe en janvier dernier et que vous la retiriez pour la dépenser maintenant, cela n’achèterait que 95 dollars de ce que vous auriez pu acheter. il y a un an.

En d’autres termes, nous ne parlons pas d’argent qui gonfle comme un ballon – les prix le sont. Pendant l’inflation, le prix moyen de la plupart des biens augmente, certains un peu plus et d’autres un peu moins, car la valeur de l’argent baisse.

REGARDER | Qu’est-ce qui cause l’inflation?

Qu’est-ce qui fait grimper l’inflation ?

La journaliste économique principale de CBC, Jacqueline Hansen, se penche sur ce qui alimente l’inflation au Canada 2:19

Les méthodes de mesure de l’inflation peuvent également prêter à confusion.

Le chiffre dont les gens parleront mercredi sera l’indice des prix à la consommation américain, ou IPC. Il mesure combien il a coûté en décembre dernier pour acheter un certain ensemble de produits et services de consommation et le compare à ce qu’il en a coûté pour acheter les mêmes biens et services le mois dernier.

Parfois, cela s’appelle l’inflation « globale », ou l’IPC global, parce que c’est le chiffre que vous entendrez aux nouvelles, peut-être parce que c’est plus dramatique, mais c’est aussi l’impact réel de la hausse des prix sur les coûts des ménages au cours de ce mois particulier.

Mais les banques centrales, y compris la Banque du Canada, sont plus préoccupées par un nombre tout à fait différent appelé inflation «de base», qui est essentiellement une mesure de l’inflation qui exclut les prix qui sont partout sur la carte, tels que les prix des aliments en hiver et de l’essence prix presque à tout moment.

Ne sois pas suffisant

Il peut aussi être déroutant que malgré une économie nord-américaine très intégrée, l’inflation a toujours semblé beaucoup plus faible au Canada qu’aux États-Unis. Mais juste au moment où les Canadiens ont peut-être commencé à se sentir suffisants, les économistes bancaires canadiens soulignent qu’une grande partie de la différence est un écart dans la façon dont les deux chiffres sont calculés, y compris le fait que Statistique Canada a omis la hausse des prix des voitures d’occasion.

Un autre concept important pour la compréhension de l’inflation est « réel » par rapport à « nominal ».

Lors de l’audience de confirmation de mardi, à la suite des commentaires optimistes de Powell sur l’augmentation des salaires, le sénateur américain Pat Toomey a posé une question qui explique pourquoi une valeur en dollars, ou une augmentation « nominale » des revenus ne peut être vue qu’à la lumière de la augmentation « réelle » après déduction de l’inflation.

Powell dit qu’il espère que les chaînes d’approvisionnement fonctionneront d’elles-mêmes, mais il ne peut attendre qu’un certain temps avant d’augmenter les tarifs. Sinon, les anticipations inflationnistes s’ancreront dans l’économie. (Kevin Dietsch/Reuters)

« Il y a eu des commentaires sur les gains salariaux », a déclaré Toomey. « Mais les gains salariaux qui sont plus anéantis par les augmentations de prix ne laissent pas une famille mieux lotie. »

Dans ma conversation de vacances sur l’inflation, l’un des jeunes à qui je parlais s’est moqué de l’idée que leurs patrons offrent jamais une augmentation de salaire de cinq pour cent, car selon leur expérience, les salaires n’ont augmenté que de un ou deux pour cent. C’est ce qu’on appelle les anticipations d’inflation.

Powell sait qu’il est dans une course avec ces attentes apprivoisées, et elles ne vont pas durer si une inflation élevée persiste.

Interrogé sur la maîtrise de l’inflation avec des taux d’intérêt plus élevés, Powell a souligné à plusieurs reprises que si les hausses de taux pouvaient contrôler les emprunts et donc la demande de biens, les principaux moteurs actuels de l’inflation sont les problèmes d’offre mondiale, quelque chose que l’augmentation des taux d’intérêt ne résoudra pas.

« Je m’attends à ce que nous voyions un certain soulagement du côté de l’offre au cours de l’année », a déclaré Powell. « Si cela ne se produit pas et que nous voyons l’inflation devenir encore plus persistante … alors je pense que le risque qu’elle s’enracine dans la psychologie des entreprises, des ménages et des personnes, je pense que cela augmente. »

Et si les chaînes d’approvisionnement ne se réparent pas rapidement, les anticipations inflationnistes croissantes et l’inflation enracinée pourraient devenir la plus grande menace.

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Source : www.cbc.ca

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