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Jetez un coup d’œil à l’intérieur de cette maison néo-écossaise des années 1700 restaurée à ses racines

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Robert McGregor a montré des centaines de maisons au cours de sa carrière d’agent immobilier, mais aucune ne ressemble à la petite vieille maison de Belmont, en Nouvelle-Écosse.

Et ce n’est pas à vendre ; il n’est presque jamais à vendre.

L’humble maison grise située au milieu de terres agricoles vallonnées près de Windsor remonte aux Planters, les habitants de la Nouvelle-Angleterre qui ont immigré en Nouvelle-Écosse dans les années 1750 et 1760.

L’ancienne maison de Belmont Road est devenue la nouvelle maison de la famille Church dans les années 1700, et elle est restée connue sous le nom de Church Farm et occupée par une église jusque dans les années 1970.

Il est construit en bouleau et en pin, probablement taillés par les mêmes mains qui l’ont d’abord appelé chez eux. Les parents de McGregor, James et Jane, ont acheté la maison sur un coup de tête en 1971. Son père était également un immigrant, ayant déménagé du nord de l’Écosse à la Nouvelle-Écosse.

McGregor est assis près du feu dans le chalet que sa famille appelle leur autre maison depuis 50 ans. (Jon Tattrie/CBC)

James McGregor était en voyage d’affaires dans une pharmacie de Windsor lorsque le pharmacien âgé l’a surpris en lui demandant s’il était intéressé à acheter une ferme.

« Et mon père ne l’était pas à l’époque », dit son fils.

Mais quelque chose dans la description de la maison par le vieil homme l’intrigua et il partit en voiture pour lui rendre visite. Cela lui a rappelé un croft écossais traditionnel et il l’a acheté. Il est venu avec une condition de fermeture inhabituelle : la dernière église, Dexter Church, pourrait vivre dans la maison pour le reste de sa vie.

Les McGregor ont accepté et ont commencé à garer un camping-car sur la propriété pendant les premiers étés.

McGregor dit que Dexter Church espérait à moitié que la maison lui tombe dessus et a rejeté les efforts de rénovation de ses parents comme mettant « des chiffons sur des chiffons ».

Aujourd’hui, le chalet est un mélange des années 1790 et 1970. (Jon Tattrie/CBC)

McGregor dit que les mots sont devenus un mantra familial. En fait, ses parents étaient plus intéressés à retirer certains des « chiffons ».

« Quand mes parents ont obtenu la propriété, il y avait des couches, des couches, des couches de papier peint ici, qu’ils ont pu enlever à la vapeur et aux produits chimiques et sont finalement passés à ce qu’on appelle une peinture ocre, où l’on peut voir le rouge, qui est essentiellement l’argile qui se trouve dans la rivière », explique-t-il, tenant un morceau de la douzaine de couches qu’ils ont retirées pour atteindre le bois d’origine.

Ils ont creusé environ 18 couches de linoléum et d’autres faux planchers pour obtenir le bois d’origine. Ils l’ont un peu modernisé en ajoutant des toilettes intérieures.

Les McGregor ont enlevé des générations de revêtements de sol et de papier peint pour révéler l’intérieur d’origine. (Jon Tattrie/CBC)

« Quand mon père travaillait sur les toilettes extérieures, abattant un mur, il a trouvé ce document entre les planches », dit McGregor, montrant une lettre maintenant encadrée de l’ancien premier ministre John Diefenbaker à Dexter Church, le remerciant pour un poème.

À la mort de Church, la famille de McGregor en a fait leur autre maison pour toujours, un endroit pour les étés scolaires, une retraite de la vie professionnelle et, plus tard, une maison de retraite dans la grange rénovée.

McGregor dit que la grange pourrait en fait être le plus ancien bâtiment de la propriété, bien que l’intérieur ait été modernisé. (Jon Tattrie/CBC)

Les parents de McGregor sont tous les deux décédés en 2019. Cela a rendu leur chalet encore plus spécial pour lui, et dans sa propre retraite, il construit une base solide pour les générations futures à Church Farm.

Un mur de fondation a commencé à s’effondrer cette année, mais avec un peu d’aide, il a fait reconstruire le mur de pierre et ajouté un épais sol en gravier pour éloigner l’humidité. Il dit que le sous-sol est en fait sa partie préférée de la maison ; Enfant, il passait des heures là-bas, creusant dans la terre des siècles de trésors enfouis.

Robert McGregor souligne un détail d’une photographie historique qu’il a offerte à son père James pour Noël sous le regard de sa mère Jane. (Soumis par Robert McGregor)

Sa collection de capsules de bouteilles d’enfance se trouve toujours dans sa chambre à l’étage, tout comme un cerf-volant fait à la main créé dans un passé lointain.

Son autre endroit préféré est le foyer, et il met une autre bûche sur le feu pour obtenir une chaleur ardente.

« C’est là que les gens à l’époque cuisinaient, se réchauffaient, s’asseyaient et discutaient. Cela aurait été le cœur de la maison », dit-il.

Il signale les charnières étranges sur la porte du placard à côté du foyer.

« C’est ce qu’on appelle une charnière HL, qui signifie Holy Lord, et c’est pour garder le diable hors du placard. »

Ces charnières étranges sont censées tenir le diable à distance. (SRC)

Maintenant, il aime s’asseoir près du feu, contemplant à quoi ressemblait la vie des générations de familles à Church Farm. Naissances, vies et morts, toutes vécues sous l’ancien toit. La ferme fournissait ce qu’il fallait.

Il veut enregistrer la maison comme propriété historique.

« Mais le prochain élément important sera le toit. Je ne vais pas utiliser de bardeaux d’asphalte ou de toit en métal ; je vais revenir avec des bardeaux de cèdre, car c’est ce que la maison aurait eu à l’origine. »

Il n’a jamais vu une autre maison comme la sienne au cours des 20 années et plus qu’il a passées dans l’immobilier partout en Nouvelle-Écosse. La plupart des gens sont attirés par les maisons neuves ou « anciennes » des années 1970 ; peu de gens recherchent une maison originale des années 1700.

Mais bien que lui et sa femme aient une maison à Halifax, il n’y a pas d’endroit comme la maison à Belmont. Même maintenant, comme il passe plus de temps ici avec des souvenirs qu’avec des gens, il ne se sent jamais seul.

« Nous n’avons jamais vraiment rien remarqué, mais un certain nombre de personnes au fil des ans, lorsqu’elles ont franchi la porte, disent qu’elles ressentent une présence. Elles ont senti qu’il y avait un esprit – un esprit amical – qui accompagnait la propriété. »

Il maintient cet esprit amical vivant dans l’ancienne maison et espère un jour en faire un musée, afin que les nouvelles générations puissent s’asseoir près du feu et réfléchir à ce que signifie appeler un endroit à la maison.

Les McGregor ont trouvé cette vieille photo de la maison. Il n’y avait pas de date ni de noms écrits dessus. (Soumis par Robert McGregor)

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Source : www.cbc.ca

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