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23 janvier 2022 03:35
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La capacité de test COVID-19 est débordée. Voici comment les Canadiens peuvent encore mesurer le risque

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Le Canada a perdu de vue l’ampleur réelle de sa pandémie, le nombre de personnes infectées par COVID-19 étant désormais un mystère, car la variante hautement infectieuse d’Omicron dépasse la capacité de test à travers le pays.

Omicron provoque une augmentation sans précédent de COVID-19 qui a incité les provinces à rétablir les couvre-feux et les restrictions de rassemblement, à fermer les bars et les restaurants et à remettre la scolarité en ligne dans une tentative désespérée d’atténuer l’impact sur les hôpitaux.

Pourtant, ces niveaux de cas sont sur le point de chuter – non pas à cause du flot de nouvelles restrictions de santé publique à travers le pays qui ne sont pas encore entrées en vigueur, mais parce que les responsables de la santé ont tout simplement cessé de tester la majorité des Canadiens pour COVID-19.

Alors, comment suivons-nous l’impact d’Omicron à travers le Canada ? Et comment saurons-nous si les restrictions de santé publique fonctionnent si les autorités ne collectent pas de données précises ?

« Omicron évolue si rapidement qu’il est devenu pratiquement impossible de déterminer l’étendue complète de la propagation en temps réel », a déclaré le Dr David Naylor, qui a dirigé l’enquête fédérale sur l’épidémie de SRAS de 2003 et copréside le COVID du gouvernement fédéral. -19 groupe de travail sur l’immunité.

« La capacité de test PCR est dépassée », a déclaré Naylor. « Tests antigéniques rapides [RAT] sont disponibles de manière incohérente. Ceux qui ont des résultats RAT positifs n’ont souvent aucun moyen de les enregistrer et encore moins de les confirmer. »

Un médecin administre un test COVID-19 au North York General Hospital en mai 2020. Le nombre de cas est sur le point de chuter car la majorité des Canadiens ne sont pas testés pour COVID-19 en raison de problèmes de capacité. (Evan Mitsui/CBC)

Surveillez de près les admissions à l’hôpital

Les experts en santé publique et les épidémiologistes conviennent que les hospitalisations liées au COVID-19 et les admissions en unité de soins intensifs (USI) ont remplacé le nombre de cas comme l’une des mesures les plus importantes pour comprendre l’impact d’Omicron sur le système de santé et la gravité de la maladie qu’il provoque.

« C’était toujours ce qui allait arriver », a déclaré la Dre Allison McGeer, microbiologiste médicale et spécialiste des maladies infectieuses à l’hôpital Mount Sinai de Toronto qui a travaillé en première ligne de l’épidémie de SRAS en 2003.

« Nous allions toujours passer des cas aux hospitalisations pour mesurer notre état de santé. »

Mais même ces chiffres peuvent être faussés avec Omicron. Les données montrent que bien que la variante soit hautement contagieuse, les vaccins offrent toujours une protection contre les maladies graves et les personnes infectées sont moins susceptibles de se retrouver à l’hôpital que les personnes atteintes de la variante Delta.

Cela peut conduire à un changement d’orientation vers les hospitalisations, car la plus grande préoccupation avec Omicron est qu’il se propage comme une traînée de poudre et laisse plus de personnes exposées à des résultats potentiellement graves qui pourraient mettre à rude épreuve le système de santé.

Un rapport récent de Santé publique Ontario a révélé que même si le risque d’hospitalisation et de décès était 54 % inférieur pour Omicron que Delta, le fait qu’il infecte tellement plus de personnes peut en fait entraîner une augmentation globale des hospitalisations.

REGARDER | Les hôpitaux canadiens se préparent à l’augmentation des admissions liées au COVID-19 et à la pénurie de personnel :

Les pénuries de personnel et l’augmentation des admissions liées à la COVID-19 ajoutent à la pression des hôpitaux canadiens

Les hôpitaux à travers le Canada se préparent à une augmentation des admissions alors que les pénuries de personnel liées à Omicron ajoutent une pression supplémentaire à la vague de la variante. 4:22

Omicron est également meilleur pour esquiver la protection immunitaire contre les vaccins et les infections antérieures que les variantes précédentes, portant un coup dur à l’efficacité des vaccins COVID-19 contre l’infection – mais pas nécessairement contre les maladies graves.

Une nouvelle étude de préimpression de l’Institute for Clinical Evaluative Sciences (ICES) de Toronto, qui n’a pas encore été examinée par des pairs, a révélé que deux doses n’offrent pas une prévention adéquate contre l’infection à Omicron et que trois doses n’étaient efficaces qu’à 37% – mais les vaccins restent bien protégé contre les hospitalisations.

Et alors que le nombre de cas atteint des dizaines de milliers, de nombreuses provinces ont réduit les tests et réimposé les restrictions tandis que les autorités estiment que le nombre réel de personnes infectées pourrait se chiffrer en centaines de milliers par jour dans les semaines à venir.

« Ça va être le bordel. Nous avons, encore une fois, attendu trop longtemps », a déclaré McGeer.

« Honnêtement, il semble vraiment que les chiffres vont stresser, pas seulement les hôpitaux mais les soins intensifs … et dans les deux ou trois prochaines semaines, le système hospitalier va être à nouveau vraiment, vraiment stressé. »

REGARDER | Pourquoi les symptômes de COVID-19 changent avec omicron :

COVID-19 : Quels sont les nouveaux symptômes ?

Les spécialistes des maladies infectieuses, la Dre Danielle Martin et le Dr Zain Chagla, répondent aux questions sur la COVID-19, notamment sur la façon de reconnaître et de réagir aux symptômes nouveaux et évolutifs. 5:41

Surveiller le taux de positivité des tests

Une autre mesure utile pour examiner le fardeau de COVID-19 à travers le Canada est le taux de positivité des tests – qui ne mesure pas le nombre de cas individuels mais le pourcentage de tests qui reviennent avec un résultat positif.

Le taux national de positivité des tests au Canada a atteint un niveau étonnamment élevé de 25 pour cent au cours de la semaine dernière, ce qui signifie qu’un Canadien sur quatre qui a été testé est positif.

« La positivité du test sera probablement la seule chose qui compte », a déclaré le Dr Alexander Wong, médecin spécialiste des maladies infectieuses à l’Hôpital général de Regina et professeur agrégé de maladies infectieuses à l’Université de la Saskatchewan à Saskatoon.

« Ce sera vraiment essentiel pour comprendre où en sont les provinces et les territoires par rapport à leurs sommets. »

Lorsque ce taux commencera à baisser, nous comprendrons mieux si notre onde entraînée par Omicron a atteint un pic, mais Wong a déclaré qu’il est important de garder à l’esprit que même ce nombre peut être affecté par l’accès aux tests.

« En Saskatchewan, qui est probablement la moins avancée par rapport à toutes les autres juridictions canadiennes en ce qui concerne Omicron, même notre capacité de test est à peu près dépassée à ce stade », a-t-il déclaré. « Et cela va juste continuer à empirer dans les prochains jours. »

Naylor a déclaré que le taux de positivité des tests est également affecté par les changements dans le comportement de recherche de tests, ce qui signifie que le nombre de personnes testées positives et le nombre total de cas sont désormais tous deux compromis en raison d’un manque d’accès et d’un désir même de se faire tester.

Les gens font la queue pour une promenade sur le site de test PCR COVID-19 à Toronto le 22 décembre 2021. Le taux national de positivité des tests au Canada se situe à un niveau étonnamment élevé de 25 % au cours de la semaine dernière, ce qui signifie un Canadien sur quatre qui a été testé sont positifs. (Chris Young/La Presse Canadienne)

« Nous ne sommes plus en mesure de tester la majorité des personnes symptomatiques. Nous avons cessé de tester celles qui ont été exposées. Nous avons considérablement réduit tout type de test asymptomatique », a déclaré le Dr Dominik Mertz, médecin spécialiste des maladies infectieuses et professeur agrégé. de médecine à l’Université McMaster de Hamilton.

« Les numéros de cas deviennent encore plus dénués de sens. »

Rechercher dans les eaux usées pour la présence de virus

Un autre outil pour comprendre l’étendue des niveaux de COVID-19 dans la communauté est le test des eaux usées, qui examine les eaux usées pour détecter la présence du virus afin de déterminer quelle quantité circule dans la population à un moment donné.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’une évaluation parfaite du nombre spécifique de cas ou de la gravité de la maladie, l’analyse des eaux usées peut aider des régions spécifiques à comprendre quand le risque d’exposition est élevé.

«Cela peut très bien montrer les tendances», a déclaré Sarah Dorner, experte en qualité de l’eau et professeure à Polytechnique Montréal. « Donc, si vous voyez vraiment des chiffres en augmentation, c’est très associé à une augmentation des cas.

« Et c’est vraiment ce qui est important dans le contexte actuel car en ce moment, tout ce qui se trouve dans les eaux usées est ce qui se passe dans votre communauté. »

Dorner a déclaré que de telles tendances permettent aux décideurs politiques de déterminer quand agir et d’alerter la population sur les endroits où se protéger le plus contre la transmission.

«C’est peu coûteux, à fort impact et de grande précision», a déclaré Raywat Deonandan, épidémiologiste en santé mondiale et professeur agrégé à l’Université d’Ottawa.

« Ce ne sera pas aussi opportun et ne sera pas aussi personnel, mais à bien des égards, cela donne une meilleure idée du véritable impact d’une maladie sur la communauté car cela touche tout le monde – pas seulement ceux qui ont été testés. »

Un chercheur teste les eaux usées dans un égout à l’extérieur de Risley Hall, une résidence de l’Université Dalhousie à Halifax, dans le cadre du projet d’analyse des eaux usées en Nouvelle-Écosse. (Soumis par Graham Gagnon)

La surveillance des eaux usées a été utilisée sporadiquement dans les pays du monde entier pour surveiller les niveaux de COVID-19 tout au long de la pandémie, mais a été lente à être acceptée dans le monde en raison de ses limites par rapport au nombre de cas.

« Ce n’est pas parfait », a déclaré Eric Arts, professeur de microbiologie et d’immunologie à la Schulich School of Medicine and Dentistry de l’Université Western à Londres. « Mais c’est mieux que de dire ’13 000 cas aujourd’hui’, alors que c’est probablement trois fois plus. »

Dorner a déclaré que les eaux usées de Montréal fournissaient un « signal très clair » qu’Omicron circulait abondamment dans la population en décembre – avant que les tests ne l’aient détecté.

Parce que les données sont si facilement disponibles, avec de nombreux laboratoires de santé publique à travers le pays qui effectuent les tests, Dorner a déclaré qu’elle espère que les Canadiens pourront bientôt les utiliser pour évaluer leur niveau de risque personnel.

Mais les bureaux de santé publique à travers le Canada ont mis du temps à publier des données sur les eaux usées pour déterminer le niveau de virus capté dans les eaux usées, malgré l’utilisation des données pour éclairer leur propre prise de décision.

« Nous devons en quelque sorte passer à la gestion de tous nos risques sur une base personnelle, car le système de santé ne fait pas de tests et de traçage », a déclaré Dorner, qui avait participé à la gestion d’un programme pilote d’eaux usées au Québec jusqu’à ce que le financement a pris fin le mois dernier.

« Alors, comment l’individu accède-t-il aux informations dont il a besoin ? »

Source : www.cbc.ca

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