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18 janvier 2022 11:20
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La Première Nation de Neskantaga poursuit l’Ontario en justice pour une consultation « inadéquate » sur le Cercle de feu

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La Première Nation de Neskantaga poursuit l’Ontario devant les tribunaux à la recherche de « règles de base » sur la façon dont la province devrait consulter et accommoder les communautés autochtones qui sont en état de crise.

La Première nation Oji-Cree isolée, située à environ 430 kilomètres au nord de Thunder Bay, est sous un avis d’ébullition de l’eau depuis 26 ans et un état d’urgence depuis 2013, lorsque sept personnes se sont suicidées en moins d’un an. Ces problèmes ont été aggravés par la pandémie, laissant Neskantaga mal équipé pour s’engager dans ce que la province a présenté comme une consultation sur un projet de construction d’une route à travers son territoire jusqu’à la ceinture de feu riche en minéraux, selon les dirigeants communautaires.

La poursuite, déposée auprès de la Cour supérieure de justice de l’Ontario le 23 novembre, indique que la Première nation recherche des éclaircissements après sa «récente expérience de consultations inadéquates sur une composante d’un projet routier plus vaste qui traversera [the First Nation’s] homelands », et que la Loi sur les évaluations environnementales de la province « est complètement muette » sur la façon de consulter les communautés autochtones en crise.

« Ils ne nous demandent rien. Ils essaient de nous forcer à changer notre mode de vie pour toujours », a déclaré l’ancien chef Chris Moonias. « Si nous ne pouvons pas décider, alors [the government] fera face à l’opposition. »

La proposition actuelle est de construire 450 kilomètres de route toutes saisons à travers la forêt boréale et les tourbières marécageuses du nord de l’Ontario, qui relieraient plusieurs Premières Nations par avion, y compris Neskantaga, et donneraient accès au Cercle de feu, une région éloignée dans les basses terres de la baie James à environ 70 kilomètres au nord de Neskantaga.

Cette décision légale intervient alors que l’action s’intensifie dans la région, avec une guerre d’enchères ayant lieu pour la plupart des concessions minières de la région et le premier ministre de l’Ontario Doug Ford s’exprimant avec une énergie renouvelée sur les plans du gouvernement pour le projet minier.

L’ancien chef de Neskantaga, Chris Moonias, a déclaré que la Première nation n’a pas été en mesure de se réunir en toute sécurité pour discuter des impacts possibles du développement du Cercle de feu. (Olivia Stefanovich/CBC)

Moonias, qui a été chef pendant la majeure partie de la pandémie de COVID-19 et travaille toujours pour Neskantaga, a déclaré à CBC News que les quelque 300 membres vivant dans la réserve de Neskantaga n’ont pas pu se rencontrer en personne depuis que la pandémie a commencé à discuter de tout développement potentiel dans l’anneau de feu.

Mais cela n’a pas empêché le gouvernement de tenir sa période de consultation et d’approuver le mandat, qui énonce les règles relatives à la progression des évaluations environnementales sur les routes proposées du Cercle de feu qui traverseront le territoire traditionnel de Neskantaga, a-t-il déclaré.

La priorité de Neskantaga est la santé des membres de la communauté

Depuis le début de la pandémie il y a 21 mois, Moonias a déclaré que la priorité de la Première Nation était de protéger la santé et le bien-être des membres de la communauté. Cela a empêché les membres de la communauté Neskantaga de suivre leurs propres protocoles de consultation traditionnels, qui incluent des conversations en personne entre les membres de la communauté, qui prennent des décisions ensemble, a déclaré Moonias.

« Nous avons toujours eu ce protocole, d’aussi loin que je me souvienne et aussi avant notre temps », a déclaré Moonias.

En plus de la pandémie, Neskantaga est en état d’urgence depuis 2013 en raison d’une crise suicidaire. La Première Nation a des taux élevés de toxicomanie sur ordonnance et une pénurie de logements d’environ 100 foyers, a déclaré Moonias.

Neskantaga fait également l’objet d’un avis d’ébullition de l’eau depuis 26 ans, et l’hiver dernier, les membres de la communauté ont été contraints de quitter la réserve pendant deux mois à cause de l’eau contaminée.

« Je ne pense pas que nous ayons eu la capacité de nous engager dans cela pendant la crise », a déclaré Moonias.

Les évaluations environnementales avancent

Le gouvernement de l’Ontario a divisé la route en trois projets distincts – le chemin d’accès communautaire de Marten Falls, le lien routier du Nord et le chemin d’approvisionnement Webequie – tous soumis à des évaluations environnementales pour traiter les effets environnementaux potentiels avant le début des projets d’infrastructure.

Cela augmente le fardeau de la consultation sur les Premières Nations, car cela implique trois évaluations individuelles, a déclaré Dayna Scott, professeure agrégée et chaire de recherche en droit et justice environnementales à l’Université York à Toronto.

Cette carte montre les trois routes praticables en tout temps qui relient les Premières nations éloignées au réseau routier provincial. La route d’accès communautaire de Marten Falls est violette, la liaison du chemin Northern est rayée et la route d’approvisionnement Webequie est en rouge. (Fourni par Stéphanie Ash)

Le ministère de l’Environnement, de la Conservation et des Parcs de l’Ontario a approuvé le mandat des évaluations environnementales de la route d’accès communautaire de Marten Falls et de la route d’approvisionnement Webequie en octobre.

Cela s’est produit malgré le fait que plusieurs Premières Nations du Traité 9 ont demandé à plusieurs reprises une pause dans les activités de développement dans le Cercle de feu tout au long de la pandémie, aboutissant à la déclaration d’un moratoire par trois Premières Nations sur tout développement dans la région.

Scott a déclaré qu’elle souhaitait que le tribunal reconnaisse à la fois les circonstances sur le terrain des communautés autochtones et l’importance d’inclure les lois autochtones et les protocoles décisionnels dans l’obligation constitutionnelle de consulter et d’accommoder.

Elle a ajouté qu’elle souhaitait que le tribunal réponde à la question : « Est-ce que [the Ontario government] fondamentalement juste labourer malgré la pandémie ? »

« Faire fonctionner à l’aveugle »

La province a prolongé quelques délais de consultation, a déclaré l’avocat de Neskantaga, Julian Falconer, mais cela ne constitue pas une consultation significative.

« Ils n’ont aucun outil dans la boîte à outils pour faire face aux communautés autochtones en crise », a-t-il déclaré à CBC News

« La situation actuelle est intenable. Il n’y a tout simplement aucune orientation, aucune règle en place en ce qui concerne les consultations d’un point de vue autochtone. … Donc, nous opérons à l’aveugle ici. »

Julian Falconer, l’avocat de Neskantaga, dit qu’il souhaite que les tribunaux clarifient la façon dont l’Ontario doit consulter les communautés autochtones en crise. (SRC)

L’intention de cette action en justice, a déclaré Falconer, est de demander au tribunal de « créer des règles de base » qui pourraient clarifier les obligations du gouvernement provincial de consulter les communautés autochtones d’une manière significative qui fait avancer la réconciliation.

Un communiqué envoyé par courrier électronique par le ministère de l’Environnement, de la Conservation et des Parcs a déclaré que le gouvernement était « engagé à respecter cette obligation » de consulter les communautés autochtones lorsqu’il examine ou prend des décisions qui pourraient avoir une incidence sur les droits autochtones ou issus de traités revendiqués ou établis.

Le communiqué a ajouté que le ministère ne pouvait pas commenter davantage l’affaire car elle est devant les tribunaux.

La date d’audition de l’affaire n’a pas encore été fixée.

Source : www.cbc.ca

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