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18 août 2022 03:38
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L’adaptabilité sauvera-t-elle la baleine noire de l’Atlantique Nord?

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Les changements dans les schémas de migration compliquent les efforts visant à protéger la baleine noire de l’Atlantique Nord, une espèce en voie de disparition.

Selon le New England Aquarium de Boston, Massachusetts, une nouvelle étude a révélé que les baleines en voie de disparition passent plus de temps dans la baie de Cape Cod au large des côtes du Massachusetts avant de se déplacer vers le nord.

L’étude a été publiée dans Écologie mondiale et conservation, le New England Aquarium a déclaré dans un communiqué de presse, et « a examiné les impacts du changement climatique sur l’écosystème du golfe du Maine qui se réchauffe rapidement ».

Certains experts en sauvetage de baleines craignent que la migration vers le sud des baleines franches n’augmente leur risque d’enchevêtrement. (Soumis par le New England Aquarium)

Les scientifiques qui ont mené l’étude ont découvert que lorsque le printemps arrive tôt, « le signal de température dirigeant les baleines franches vers la baie de Cape Cod se produit plus tôt, prolongeant le temps que les baleines passent dans cet habitat », indique le communiqué.

Les baleines noires se nourrissent de copépodes, de minuscules crustacés autrefois abondants dans la baie de Fundy. Les baleines ont depuis migré vers le golfe du Saint-Laurent pour trouver leur source de nourriture, ainsi que vers la baie de Cape Cod.

Laura Ganley, chercheuse scientifique au New England Aquarium, a déclaré que l’on s’attendait à ce que les printemps plus précoces aient des « densités plus élevées » de la principale source de nourriture des baleines noires. Mais elle a dit que cela ne s’est pas avéré être le cas.

Laura Ganley, chercheuse au New England Aquarium, a déclaré que les baleines franches migrent vers la baie de Cape Cod, les efforts de conservation doivent se déplacer avec elles. (Soumis par le New England Aquarium)

« Le nombre plus élevé de baleines noires et la disponibilité réduite des proies … pourraient malheureusement être un signe avant-coureur que les besoins nutritionnels des baleines ne sont pas satisfaits », a déclaré Ganley.

Elle a dit que connaître ce changement de comportement « présente une opportunité ».

« Si nous n’avons pas une longueur d’avance sur eux et avons mis en place ces mesures d’atténuation pour ralentir les navires et réduire les risques d’enchevêtrement, alors cela va être un problème », a-t-elle déclaré.

« C’est à ce moment-là que vous obtenez des événements de mortalité élevée. »

Ganley a déclaré que l’étude en Écologie mondiale et conservation s’appuie sur des recherches publiées plus tôt ce mois-ci par le New England Aquarium. Cette recherche, co-écrite par Ganley, « a révélé que le pic d’utilisation de la baie de Cape Cod par les baleines franches s’est déplacé près de trois semaines plus tard au cours des 20 dernières années ».

« C’est désolant »

Mackie Greene, directrice de Campobello Whale Rescue, a déclaré que les signes indiquant que les baleines noires restent au sud sont « décourageants », car cela rendra les efforts de sauvetage beaucoup plus difficiles.

La directrice de Campobello Whale Rescue, Mackie Greene, craint que la migration ne rende plus difficile le sauvetage des baleines franches de l’Atlantique Nord. (Radio-Canada)

« Quand ils entrent dans un modèle, nous pouvons nous y habituer et savoir quelles pêcheries sont affectées et où nous devrions concentrer nos efforts », a déclaré Greene.

« Quand ils changent constamment leur routine, cela rend les choses vraiment difficiles. »

Greene a déclaré que les baleines franches se déplaçant vers le sud et élargissant leur aire de répartition augmentent leurs risques d’enchevêtrement.

Pourrait manquer d’endroits où aller

Ganley a déclaré que bien que la migration soit inquiétante car les baleines pourraient manquer d’endroits où aller alors que le changement climatique continue de faire augmenter les températures, elle peut également être vue sous un jour positif, révélant la capacité de s’adapter aux nouvelles réalités.

« Ils ont la capacité de comprendre: » Oh, le golfe du Saint-Laurent, c’est l’endroit où il faut être «  », a-t-elle déclaré.

« C’est cool pour moi qu’ils aient la capacité de s’adapter. »

Source : www.cbc.ca

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