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L’arrivée retardée des travailleurs agricoles pourrait être «catastrophique» pour les cultures, selon l’industrie

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Une pause récemment annoncée sur l’arrivée de travailleurs étrangers temporaires à Windsor-Essex au milieu de la vague d’Omicron devrait avoir un coût pour les producteurs de légumes du sud-ouest de l’Ontario.

Joe Sbrocchi, directeur général d’Ontario Greenhouse and Vegetable Growers, affirme que le retard pourrait potentiellement être « catastrophique » pour les cultures.

« Une fois que les plantes deviennent trop sauvages, elles ne peuvent plus être cultivées et doivent donc être essentiellement détruites. Vous parlez donc de quantités massives de déchets alimentaires, de tonnes d’argent déversées dans les toilettes », a-t-il déclaré.

« C’est terrible et c’est aussi horrible pour ces travailleurs. »

Les responsables de la santé publique de Windsor-Essex ont annoncé mercredi une pause de trois semaines à l’arrivée de tout travailleur étranger temporaire dans la région.

Le retard survient alors que le Bureau de santé du comté de Windsor-Essex (WECHU) voit 275 travailleurs migrants en auto-isolement dans la région. Ils ont soit été testés positifs pour COVID-19, soit sont un contact étroit avec un cas confirmé. Mais les fonctionnaires manquent d’espace et de personnel pour s’occuper des gens.

Joe Sbrocchi est le directeur général de l’Ontario Greenhouse Vegetable Growers. (Jason Viau/CBC)

Un centre d’isolement et de rétablissement financé par le gouvernement fédéral à Windsor est maintenant complet, ainsi que trois autres sites hôteliers abritant des personnes isolées. Le bureau de santé publique craint qu’il n’y ait pas suffisamment de ressources pour surveiller les travailleurs de manière isolée.

Sbrocchi a déclaré que davantage devait être fait pour créer de meilleures installations permettant aux travailleurs migrants de se mettre en quarantaine si nécessaire, suggérant que certains pourraient mettre en quarantaine en groupes si nécessaire.

La municipalité de Leamington, qui abrite la plus grande concentration de serres en Amérique du Nord, sera durement touchée par l’arrêté de la santé publique, a indiqué le maire.

« Honnêtement, je ne peux pas croire que nous nous retrouvons dans cette situation difficile depuis trois ans. J’aimerais penser que nous aurions compris cela après ce point », a déclaré la mairesse de Leamington, Hilda MacDonald.

MacDonald a déclaré que les pertes subies par l’industrie pourraient se chiffrer en millions. Elle ajoute que la municipalité elle-même n’a pas été en mesure de trouver une voie à suivre pour défendre les agriculteurs et les travailleurs sans compétence en la matière.

La mairesse de Leamington, Hilda Macdonald, a déclaré que la pause sur les travailleurs entrants est une étape effrayante pour la région, citant des préoccupations pour l’économie locale. Elle ajoute qu’à ce stade de la pandémie, et après le calcul que l’industrie a fait lorsqu’il s’agit de prendre soin des travailleurs migrants, quelque chose doit changer. (CBC News)

« Nous avons l’économie qui est touchée, et les résidents qui sont touchés et pourtant nous n’avons pas le pouvoir de la changer. Nous sommes assis ici et cela nous est imposé à tous, et malgré le fait que nous poussions vers le haut, nous sommes toujours là trois ans », a-t-elle déclaré.

Dans un communiqué, des responsables du gouvernement fédéral ont déclaré qu’ils étaient au courant de la décision de retarder l’arrivée des travailleurs à Windsor-Essex et se préparaient à aider à transférer les travailleurs vers d’autres employeurs ou sites d’isolement en dehors de la région.

« La santé et la sécurité de ces travailleurs et de leur communauté sont notre priorité numéro un », a déclaré un porte-parole d’Emploi et Développement social Canada.

En attendant de nouvelles instructions, les exploitants agricoles pourraient recommencer à faire venir des travailleurs étrangers temporaires dans la région le 2 février.

Quelque 2 000 travailleurs sont déjà arrivés

Aux premiers stades de la pandémie, Windsor-Essex a vu la population de travailleurs agricoles migrants durement touchée par les épidémies de COVID-19. Dans tout l’Ontario, au moins quatre travailleurs étrangers temporaires sont décédés pendant la pandémie – dont trois avaient la COVID-19 et un est décédé en quarantaine.

Ils incluent:

Des milliers de travailleurs devraient se rendre dans la région de Windsor-Essex pour des travaux agricoles saisonniers.

WECHU estime qu’environ 2 000 travailleurs sont déjà arrivés. Quelque 8 000 à 10 000 sont attendus pendant la haute saison de croissance.

Source : www.cbc.ca

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