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23 janvier 2022 00:13
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Le projet de bizutage vise à effrayer les coyotes urbains d’Edmonton depuis les rues

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Un projet de recherche d’Edmonton recrute de nouvelles recrues pour harceler les coyotes urbains dans les rues.

Un bras de tangage solide est considéré comme un atout.

Les bénévoles seront encouragés à chasser les coyotes, à charger et à piétiner, tout en lançant des balles de tennis remplies de sable sur les animaux.

Le bizutage répétitif, appelé conditionnement aversif, est destiné à rendre les coyotes plus craintifs envers les humains, les décourageant de chasser et d’élever leurs petits dans des zones résidentielles.

Les patrouilles citoyennes ont envahi les rues pour la première fois l’hiver dernier. Les résultats préliminaires suggèrent que les tactiques alarmistes fonctionnent.

Le projet est l’œuvre de l’Edmonton Urban Coyote Project, une étude en cours consacrée à la recherche de la population de coyotes résidents de la ville.

Tout le chahut est nécessaire pour effrayer les coyotes, a déclaré Colleen Cassady St. Clair, une biologiste de l’Université de l’Alberta qui supervise le projet.

Elle compare cela à une surveillance de quartier. Si les volontaires peuvent s’approcher à moins de 40 mètres d’un coyote, le bizutage commence.

« Les bénévoles peuvent crier ou secouer une boîte pleine de pièces ou utiliser un petit klaxon à main et essayer de lancer une balle de tennis », a déclaré St. Clair, qui utilise souvent le bruit d’un parapluie lors de ses patrouilles.

« Nous pensons que cette combinaison est assez intimidante pour les coyotes. »

Cruel d’être gentil

Alors que les coyotes attaquent rarement, les animaux peuvent devenir trop audacieux, ce qui entraîne des interactions indésirables avec les humains et les animaux domestiques.

De nombreux organismes gouvernementaux et de conservation, y compris la ville d’Edmonton, recommandent le conditionnement aversif comme moyen humain de gérer les populations urbaines de canidés sauvages.

Des tactiques similaires sont utilisées depuis des décennies pour tenir la faune à distance. Des pierres, des lance-pierres et des limaces en caoutchouc ont été utilisés dans les parcs nationaux d’Amérique du Nord pour dissuader les ours affamés de manger des ordures.

Nos espoirs de faire sortir les coyotes des villes sont minces et nuls.-Colleen Cassady St. Clair

Le « bizutage dur » pourrait devenir une méthode puissante et abordable pour gérer les quelque 500 à 1 000 coyotes qui parcourent Edmonton, a déclaré St.Clair.

« Nos espoirs de faire sortir les coyotes des villes sont minces et nuls », a-t-elle déclaré.

« Notre meilleur espoir pour l’avenir est de mieux coexister avec eux, et je pense que nous pourrions le faire si nous rendions les coyotes plus méfiants envers les gens. »

Les chercheuses Colleen Cassady St. Clair, à gauche, et Gabrielle Lajeunesse se joignent au bénévole Dale Brochu lors d’une de ses récentes patrouilles. (David Bajer/CBC)

L’hiver dernier, 41 quartiers d’Edmonton ont été invités à participer au projet, en raison des taux élevés d’observations de coyotes.

Au total, 28 quartiers ont signé et, entre février et mai, 76 bénévoles ont passé 569 heures en patrouille.

Chaque volontaire a été formé aux méthodes d’aversion et équipé d’une réserve de balles de tennis recouvertes de ruban adhésif coloré.

Les patrouilles n’étaient effectuées que pendant la journée – et uniquement dans les quartiers, pas dans la vallée de la rivière ou les ravins.

Les volontaires ont signalé 64 observations de coyotes et cinq incidents de conditionnement aversif où des balles de tennis étaient utilisées. Un journal minutieux de chaque rencontre a été compilé dans une application conçue pour le projet.

Apprendre à rester à l’écart

Environ 80 pour cent des coyotes se sont immédiatement retirés, a déclaré Gabrielle Lajeunesse, étudiante à la maîtrise en biologie qui dirige l’étude sur le terrain comme thèse.

Elle note que ces résultats correspondent à des recherches communautaires similaires menées à Denver, au Colorado, qui ont révélé que 84 % des coyotes se sont retirés du bizutage.

Alors que les bénévoles n’ont pas eu trop d’occasions d’utiliser leurs bras lanceurs, les coyotes qui ont fait face aux balles de tennis ont appris à rester à l’écart, a déclaré Lajeunesse.

Les cinq coyotes qui ont été soumis à un conditionnement aversif n’ont pas été revus pendant environ 37 jours en moyenne, comparativement à environ 10 jours pour les coyotes qui n’ont pas été harcelés.

Lajeunesse, étudiante à la maîtrise en biologie à l’Université de l’Alberta, mène l’étude sur le terrain dans le cadre de sa thèse. Elle dit que le bizutage est une approche bienveillante pour gérer les populations urbaines. (David Bajer/CBC)

Les volontaires ont également noté 353 attractifs de coyotes au cours de leurs patrouilles, le plus souvent des déchets non sécurisés suivis de proies telles que des rongeurs et des lièvres.

Lajeunesse a déclaré que la réaction initiale au projet était mitigée. Certaines personnes étaient sceptiques. D’autres pensaient que l’approche de l’amour dur était trop dure.

Mais effrayer les animaux est humain et efficace, a déclaré Lajeunesse.

« Si nous considérons l’alternative, qui serait de laisser les coyotes faire ce qu’ils veulent, cela a tendance à les rendre de plus en plus audacieux au fil du temps. Et cela peut éventuellement les amener à être agressifs envers les gens et à devoir être détruits.

« Nous essayons d’empêcher cette escalade de se produire. »

« Une expérience détendue et agréable »

L’hiver dernier, les quartiers de recherche ont été divisés en zones d’essai et de contrôle. Les tactiques changeront légèrement cette saison sur le terrain. Dorénavant, les bénévoles de chaque quartier participant seront encouragés à embrumer les coyotes au besoin.

Dale Brochu était bénévole à Terwillegar Towne, l’un des quartiers témoins.

« Au début, j’étais assez nerveux à ce sujet », a-t-il déclaré. « C’est un animal intimidant, en particulier leur réputation, mais c’est devenu une expérience assez détendue et agréable pour moi. »

Brochu a déclaré que le projet lui avait donné un nouvel aperçu d’un animal qu’il connaissait peu.

« Quand je sortais seul, avant ce projet, je voyais un coyote et j’avais tendance à m’enfuir », a-t-il déclaré.

Brochu s’est porté volontaire pour le projet l’hiver dernier, patrouillant dans son quartier à la recherche de signes de canidés sauvages. (David Bajer/CBC)

L’espoir est que plus de bénévoles s’enrôlent cet hiver. Lajeunesse aimerait que le projet de science communautaire devienne un élément permanent dans les quartiers d’Edmonton.

Les personnes intéressées à participer cet hiver sont invitées à contacter le projet. La saison 2022 sur le terrain débutera en janvier.

Même si les gens ne peuvent pas s’engager à devenir des bénévoles officiels, ils sont encouragés à essayer le bizutage. St. Clair veut faire de l’accostage des coyotes urbains une pratique courante.

« Peut-être qu’il deviendrait courant de transporter des objets, des balles de tennis ou autre chose, prêts à être lancés sur les coyotes.

« Peut-être que plus de gens se sentiraient à l’aise, lorsqu’ils verraient un coyote, de le traiter de manière agressive. »

Source : www.cbc.ca

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