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27 janvier 2022 06:52
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Les derniers avertissements de froid extrême sont un autre coup dur pour les agriculteurs de la Colombie-Britannique confrontés à l’impact du changement climatique

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Les agriculteurs de la Colombie-Britannique font de leur mieux pour faire face au froid et aux chutes de neige record qui affectent leurs moyens de subsistance après une année passée à supporter le poids des catastrophes naturelles dans la province.

Environnement Canada a émis mardi des avertissements de conditions météorologiques extrêmes pour la majeure partie de la Colombie-Britannique, affirmant que la vague de froid historique de la province se poursuivra probablement jusqu’à la fin de la semaine.

Les avertissements arrivent à la fin d’une année tumultueuse pour la province, qui a connu des vagues de chaleur mortelles et la troisième pire saison d’incendies de forêt jamais enregistrée en été. Plus récemment, des inondations dévastatrices ont causé des dégâts considérables aux infrastructures et aux cultures.

La série de catastrophes climatiques a déjà affecté la production agricole de la province de multiples façons – des cultures fruitières « cuisant » sur la branche pendant la canicule à la fumée des incendies de forêt altérant les millésimes de vin. Maintenant, la dernière vague de froid ajoute encore plus d’incertitude pour les agriculteurs de la province, selon Stan Vander Waal, président du BC Agriculture Council.

« De plus en plus (…) les défis que nous voyons aujourd’hui en tant qu’agriculteurs sont de faire face à l’inconnu », a-t-il déclaré. « Comment compenser ces conditions extrêmes ? »

Vander Waal s’est dit particulièrement préoccupé par les régions de la Colombie-Britannique qui ont récemment connu des inondations, en particulier la région de Sumas Prairie à l’est d’Abbotsford, qui a été dévastée par les inondations.

Les cultures qui étaient sous beaucoup d’eau stagnante risquent de « tuer par le gel », où les températures glaciales détruisent les baies et les plantes chargées d’humidité, a-t-il déclaré.

Terres agricoles inondées à Sumas Prairie à Abbotsford. Le président du BC Agriculture Council met en garde contre les effets potentiellement catastrophiques du froid extrême à venir si peu de temps après que les eaux de crue ont inondé les cultures dans la région. (Maggie MacPherson/CBC)

Vander Waal a déclaré que la destruction par le gel « ne se révélera malheureusement pas avant le printemps même… quand il arrivera au moment de la fructification ».

En plus des risques de gelée, Vander Waal a déclaré que les clients verront probablement des prix plus élevés sur les produits alimentaires en raison des problèmes persistants de la chaîne d’approvisionnement exacerbés par les inondations.

Il a déclaré qu’il pensait également que les températures record entraîneraient des factures de gaz et d’électricité « beaucoup plus élevées » pour ceux qui utilisent les serres.

Cela affectera ceux qui cultivent des fleurs et d’autres plantes plus petites, et entraînera par la suite des coûts plus élevés pour le consommateur, a déclaré Vander Waal.

La neige recouvre une serre exploitée par Stan Vander Waal. Il dit que la quantité de carburant nécessaire pour chauffer les serres pendant une vague de froid entraînera finalement des prix plus élevés pour les fleurs et autres plantes plus petites. (Soumis par Stan Vander Waal)

Le froid affecte également la production laitière

En plus des inquiétudes concernant les récoltes, le froid extrême pose également des défis aux producteurs laitiers et aux éleveurs, a déclaré le producteur laitier d’Abbotsford, DR Vaandrager.

Les récentes inondations ont été particulièrement dures pour les animaux d’élevage de la province. Selon la ministre de l’Agriculture de la Colombie-Britannique, Lana Popham, plus de 628 000 poulets, 420 vaches laitières, 12 000 porcs et 110 ruches ont été perdus en raison des graves dommages causés par les inondations.

Vaandrager n’a perdu aucun animal à cause des inondations, mais il a perdu une vache à cause de la chaleur. Il dit que 2021 a pris un lourd tribut pour lui, sa famille et ses vaches.

DR Vaandrager dit que l’année des catastrophes naturelles a eu un impact énorme sur lui et sa ferme laitière d’Abbotsford. « Tout ce que nous avons essayé de faire cette année a été une lutte contre la météo », dit-il. (Andrew Lee/CBC)

« Tout ce que nous avons essayé de faire cette année a été une lutte contre la météo », a-t-il déclaré.

Alors que les vaches de Vaandrager sont habituées aux températures froides en janvier et février, les températures anormalement basses de fin décembre sont préoccupantes.

« Dans les pièces où le [milking machines] sont, nous avons toujours un appareil de chauffage », a-t-il déclaré. « Mais cette année, nous avons besoin de plusieurs appareils de chauffage. Et même alors, toutes les deux heures, tout se fige. »

La longue durée de la vague de froid a obligé Vaandrager à rester éveillé pour que les machines continuent de fonctionner, même si les températures et le refroidissement éolien ont fait qu’il se sent comme -20 ° C.

Alors que les vaches de Vaandrager sont habituées aux températures froides en janvier et février, les températures anormalement basses de fin décembre sont préoccupantes. Il utilise plusieurs appareils de chauffage dans les zones de l’étable avec des machines à traire. (Andrew Lee/CBC)

Avec toute sa famille qui l’aide à gérer la ferme, ainsi que les nombreux défis que l’année a posés, Vaandrager a déclaré que la seule chose qui le garde sain d’esprit est sa foi.

« Si vous n’avez pas remarqué à quel point vous êtes petit au cours des six derniers mois ou des 18 derniers mois avec COVID, je ne sais pas vraiment ce que cela va prendre. »

REGARDER | Les agriculteurs de la Colombie-Britannique font face à une vague de froid quelques mois seulement après des inondations dévastatrices :

Les agriculteurs de l’Ouest canadien sont fatigués après une année difficile après un froid extrême

Les agriculteurs de l’Ouest canadien sont épuisés alors que les températures extrêmement froides actuelles terminent une année qui a déjà connu des conditions météorologiques défavorables, notamment des incendies et des inondations. 2:01

Source : www.cbc.ca

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