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27 janvier 2022 07:02
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L’obsession de mon chat chéri pour le sapin de Noël m’a appris une chose ou deux

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Cette chronique à la première personne est écrite par Claire Biddiscombe qui vit à Ottawa avec son chat. Pour plus d’informations sur les histoires à la première personne de CBC, veuillez consulter la FAQ.

J’ai acheté mon premier sapin de Noël — trois pieds de haut, pré-éclairé — pour 9,99 $ chez Canadian Tire à Ottawa. On était à la mi-décembre 2009, et il était devenu clair que, pour la première fois de ma vie, je n’allais pas rentrer chez ma famille pour Noël.

Cela avait été une demi-année de lent dénouement. J’ai obtenu mon diplôme universitaire au printemps avec un emploi déjà prévu. Dans les mois qui ont suivi, mes parents s’étaient séparés. J’ai quitté le travail pour une autre opportunité qui s’est évaporée après une inspection plus approfondie. C’était en novembre. Déprimé et embarrassé, j’ai déménagé de Guelph, en Ontario, pour retourner à Ottawa pour vivre avec mon petit ami, et j’ai accepté un emploi saisonnier de vente au détail dans un magasin à grande surface qui jouait en boucle l’album de Noël d’Ella Fitzgerald et Louis Armstrong.

À un moment donné, j’ai décidé que je voulais un sapin de Noël. Ma famille avait toujours eu un arbre, accroché avec des ornements collectés avec amour au fil des ans. Les gens qui vivaient ensemble avaient des arbres de Noël, pensai-je.

J’ai mis l’arbre dans le salon de la maison où je logeais. Je l’ai décoré avec une guirlande de guirlandes d’argent, des ornements de clochettes rouges et vertes et de minuscules bas que j’ai tricotés. Ce n’était pas grand-chose, mais c’était le mien.

Après Noël, j’ai emballé le sapin et les ornements. Plusieurs mois plus tard, ils sont venus avec moi à Calgary, coincés dans le plancher arrière de ma voiture. Et puis, quand j’ai quitté Calgary pour St. John’s, St. John’s pour le Royaume-Uni, je suis retourné à Terre-Neuve-et-Labrador, puis je suis reparti pour Ottawa. En cours de route, j’ai changé d’appartement, de carrière et de relations.

L’arbre de plus en plus cabossé montait à chaque Noël, sauf pour l’année au Royaume-Uni, car même moi, j’ai mes limites avec les frais d’expédition. On m’a offert des décorations : une étoile en terre cuite vernissée d’un beau bleu d’un de mes premiers clients tuteurs ; un verre de vin en étain et émail rouge de ma mère avec qui j’ai partagé de nombreux verres. J’ai également acheté des ornements d’arbres en souvenir des endroits que j’ai visités.

Un lutin islandais « Yule Lad » me rappelle d’errer dans les rues de Reykjavík entre Noël et le nouvel an. Un macareux en bois évoque des souvenirs d’un voyage en voiture dans la péninsule de Bonavista à Terre-Neuve avec une tante bien-aimée. Mettre en place l’arbre est devenu mon temps chaque décembre pour réfléchir sur les années qui s’étaient écoulées et les progrès que j’avais fait. C’était ma propre tradition, une constante festive à travers une décennie d’incertitude en tant que millénaire nomade.

En 2019, ma tentative de m’enraciner à Ottawa a commencé à porter ses fruits. J’ai emménagé dans mon appartement actuel et j’ai obtenu mon premier emploi d’enseignant permanent. J’ai aussi adopté un chat.

Claire Biddiscombe est photographiée avec son chat obsédé par les arbres de Noël, Emilie. (Claire Biddiscombe)

Emilie le chat a un visage doux et beaucoup d’attitude. J’avais vu suffisamment de vidéos de chats interagissant avec des arbres de Noël pour être prudent. Au début, j’ai coincé l’arbre dans un coin et j’ai accroché une seule cloche à une branche basse. Je me suis assis et j’ai regardé Emilie se déplacer vers l’arbre comme un missile à tête chercheuse et a immédiatement commencé à frapper la cloche.

J’ai posté sur Facebook, demandant à des amis comment ils gardaient leurs chats hors de leurs arbres. Quelqu’un a répondu: « Vous ne le faites pas. » Cela ne m’a pas empêché d’essayer. Les deux Noëls suivants ont été un défilé d’écorces d’orange, d’huiles essentielles, de Vicks VapoRub, de papier d’aluminium, de barrières, de vaporisateurs d’eau, de bruits forts et d’exclamations répétées et énergiques de « Emilie ! Partez ! »

Rien de tout cela n’a empêché ma chérie Emilie de considérer l’arbre comme son propre présentoir de jouets. Les bons jours, je me réveillais avec quelques ornements sur le sol. Les mauvais jours, l’arbre entier était renversé. J’arrivais chaque année à un point où j’abandonnerais, déplacerais les ornements les plus fragiles – comme les boules de verre vintage transmises par ma belle-mère – aux branches les plus hautes, laisser la nature suivre son cours et ranger l’arbre le plus tôt possible.

En janvier dernier, j’ai jeté l’arbre délabré.

Emilie le chat, photographié ici, considère l’arbre comme son propre présentoir de jouets. (Claire Biddiscombe)

Lorsque j’ai commencé à parcourir des dépliants et des sites Web pour un remplacement, j’ai découvert que les petits arbres coûtaient environ 50 $ en vente ces jours-ci. J’ai également remarqué que je réfléchissais sérieusement à la sécurité des chats : cette base étroite rendrait-elle l’arbre plus facile à renverser ? Ces aiguilles à fibre optique seraient-elles sans danger si elle les mordait ?

Finalement, je me suis rendu compte que peut-être toute l’idée d’un « arbre » avait dépassé son utilité pour moi. Je ne suis plus un jeune de 22 ans effrayé, essayant désespérément de m’ancrer dans le monde en imitant d’autres qui ont la vie que je souhaite. J’ai ma propre vie riche, remplie d’expériences, de souvenirs heureux et de gens. J’ai aussi une petite personne poilue qui compte sur moi pour prendre les meilleures décisions pour nous deux.

Dans ce cas, j’ai décidé de garder les parties de ma tradition qui avaient le plus de sens et de mettre à jour le reste. Je suis d’accord pour laisser aller certaines choses maintenant que j’ai des choses plus importantes et plus importantes auxquelles m’accrocher.

Une guirlande de Noël décorée d’ornements, dont l’étoile de ses clients, le macareux de Bonavista et l’elfe islandais, plane sur un collage de photos dans l’appartement de Claire Biddiscombe à Ottawa. (Claire Biddiscombe)

Je suis donc allé dans un autre Canadian Tire. J’ai acheté quelques guirlandes artificielles à feuilles persistantes, des guirlandes lumineuses à piles et des crochets adhésifs. Cette année, les cloches, l’étoile, le macareux et tous mes autres souvenirs sont affichés sur des branches à feuilles persistantes, mais suspendus haut sur mes murs, hors de portée des chats.

Emilie est intriguée par le nouveau présentoir de jouets, mais – jusqu’à présent – ​​s’est contentée de regarder depuis le sol.

Avez-vous une histoire personnelle convaincante qui peut apporter de la compréhension ou aider les autres ? Nous voulons de vos nouvelles. Voici plus d’informations sur la façon de nous présenter.

Source : www.cbc.ca

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