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17 janvier 2022 04:31
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« Plus de travail sans salaire »: les agents de voyages disent qu’ils sont en difficulté après de nombreuses annulations de voyage

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Lorsque le gouvernement fédéral a interdit les vols en provenance d’Afrique du Sud en réponse à Omicron, Kerwin Dougan a pris des appels à des heures étranges pour aider ses clients à naviguer dans une mosaïque d’interdictions de voyager et d’exigences de test COVID-19.

Depuis lors, dit-il, la situation des agents de voyages comme lui n’a fait qu’empirer.

« Pour le moment, nous essayons simplement de survivre », a déclaré Dougan, copropriétaire de Voyages G Travel à Gatineau, au Québec.

Dougan et d’autres agents de voyages de la région ont déclaré à CBC Ottawa qu’après deux années de vaches maigres, une combinaison d’annulations de voyages de vacances, de règles de voyage et d’un soutien financier terne met leurs entreprises en péril – tout comme l’industrie semblait se redresser.

Omicron a inversé le retour du voyage bref

Les voyages internationaux ont partiellement rebondi en 2021, revenant à environ un quart des niveaux d’avant la pandémie en octobre de l’année dernière, selon les données les plus récentes de Statistique Canada disponibles.

Cependant, le renouveau s’est rapidement inversé, car Omicron s’est répandu dans le monde entier.

Le 15 décembre, le ministre fédéral de la Santé, Jean-Yves Duclos, a demandé aux Canadiens qui prévoient voyager à l’étranger pour les Fêtes d’annuler leur voyage.

Dougan a estimé que son agence avait perdu près de la moitié de ses réservations en raison d’annulations depuis la publication de l’avis.

Le gouvernement fédéral exige actuellement que tous les voyageurs internationaux âgés de plus de cinq ans présentent une preuve d’un test moléculaire COVID-19 négatif, entre autres exigences, pour entrer au Canada.

Wendy Paradis, présidente de l’Association canadienne des agences de voyages, a déclaré que ces exigences, associées à la pénurie mondiale de tests, sont un élément dissuasif majeur pour les voyageurs.

« Ce sera un hiver dévastateur », a-t-elle déclaré.

Beaucoup ne sont pas admissibles au soutien fédéral

Dougan a déclaré qu’il s’était habitué aux annulations après deux ans, mais que cette fois-ci, son entreprise n’est pas en mesure d’accéder au soutien fédéral.

« Ils ne nous aident pas », a-t-il déclaré. « C’est l’essentiel. »

La plupart des agents de voyages – environ 80%, a estimé Dougan – travaillent à la commission.

Cette structure de rémunération cause des problèmes car cela signifie que les agents de voyages travaillent souvent d’avance pour ne pas être payés lorsque les voyages sont annulés, a déclaré Judith Coates, cofondatrice de l’Association of Independent Travel Advisors.

« Cela signifie, encore une fois, plus de travail sans salaire », a-t-elle déclaré.

Kerwin Dougan a déclaré que son agence de voyages « essayait simplement de survivre » à la dernière série de perturbations de voyage causées par COVID-19.

Les travailleurs indépendants « passés entre les mailles du filet »

Marie-Pier Baril, attachée de presse du ministre fédéral du Tourisme Randy Boissonnault, a énuméré les programmes du PCU à la prestation canadienne de verrouillage des travailleurs comme moyens par lesquels le gouvernement a soutenu les Canadiens pendant la COVID-19.

Les agences de voyages éligibles pourraient demander une aide salariale et locative dans le cadre du programme de relance du tourisme et de l’accueil ou du programme de verrouillage local.

Cependant, les agents de voyages indépendants ont déclaré à CBC qu’ils ne répondaient pas aux exigences des programmes fédéraux conçus pour soutenir les individus, tels que l’allocation canadienne de verrouillage des travailleurs.

Coates a déclaré que l’association avait commencé parce que ses fondateurs estimaient que les besoins des agents de voyages qui travaillent en tant que propriétaires uniques – c’est-à-dire qu’ils travaillent seuls plutôt qu’avec une agence de voyages – n’étaient pas pris en compte.

Dans les vagues précédentes de la pandémie, les soutiens financiers comme la prestation d’intervention d’urgence du Canada, désormais annulée, étaient les seuls programmes disponibles pour les agents indépendants, a déclaré Coates, ce qui les a obligés à payer des dépenses d’entreprise avec de l’argent destiné à « payer leur loyer et à mettre de la nourriture sur leur table. »

Paradis a déclaré qu’environ 40 pour cent des agents de voyages au Canada sont considérés comme des travailleurs indépendants.

« Il y a beaucoup de travailleurs indépendants qui luttent vraiment, vraiment, a dit Paradis. « Les travailleurs indépendants sont passés à travers les mailles du système de soutien financier.

Quant à Dougan, il a déclaré qu’il avait été obligé d’emprunter de l’argent pour garder Voyages G Travel ouvert.

« Nous commencions à nous y remettre. Maintenant, nous sommes à nouveau de retour sur étagère », a-t-il déclaré. « Tu es tout seul. »

Source : www.cbc.ca

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