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TAYLOR : Pour les militaires canadiens, la saison de Noël est une période de joie et de tristesse

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Les troupes canadiennes ont souvent été soumises aux épreuves les plus sanglantes pendant la saison de la bonne volonté

Auteur de l’article :

Gilbert Taylor

26 déc. 2021 • il y a 33 minutes • 4 minutes de lecture • Rejoignez la conversation Un groupe d’officiers du 2e Bataillon (Service spécial) du Royal Canadian Regiment, en Afrique du Sud, vers 1900. Environ 1 039 soldats des sept provinces canadiennes se sont enrôlés dans le bataillon et ont atteint l’Afrique du Sud le 29 novembre 1899. Postmedia Files

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Pour les Forces armées canadiennes, Noël est toujours un moment inoubliable, parfois pour toutes les mauvaises raisons.

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Tout au long de sa glorieuse histoire, l’armée canadienne a souvent été soumise aux épreuves les plus sanglantes pendant la saison de la bonne volonté.

Aucun quartier n’a été donné à Noël pendant les trois années de la guerre des Boers en Afrique du Sud.

Pour les Canadian Mounted Rifles, les 2 RCR et le Lord Strathcona’s Horse, c’était un Noël comme aucun d’entre eux n’en avait jamais vu.

Avec des températures de plus de 38 °C (100 °F) et sous la menace constante de la guérilla, les troupes canadiennes sur le terrain étaient continuellement sous pression.

Dans le contexte de joie et de célébration que nos soldats avaient connu toute leur vie, le stress de la bataille de la saison s’est infiltré comme le Grinch lors d’une fête de Noël.

Lors d’un rassemblement typique près de la ville de Ladysmith, quatre arbres décorés ont été installés dans une salle locale et nommés Grande-Bretagne, Australie, Canada et Afrique du Sud.

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Pendant tout ce temps, l’artillerie boer continue de tirer sur les maisons de la ville.

Puis, le jour de Noël, quelque chose de particulier s’est produit.

Après un tir de barrage de trois heures, un obus de 15 livres a atterri sans danger, avec un bruit sourd.

En y regardant de plus près, il n’y avait pas d’explosifs puissants à l’intérieur, mais à leur place, il y avait un pudding aux prunes frais avec le message « Compliments de la saison ».

Plus de 7 300 Canadiens ont servi en Afrique du Sud — 252 ont été blessés et 224 ne sont jamais rentrés chez eux.

De nombreux soldats canadiens ont obtenu leur diplôme de la guerre des Boers pour jouer leur rôle dans la Première Guerre mondiale.

En 1914, avec l’optimisme typique d’un soldat, on supposait souvent que « tout cela sera terminé d’ici Noël ».

Mais après quatre mois de combats sanglants et au milieu d’un mois de décembre froid et boueux, les choses ne faisaient que commencer.

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Des soldats gelés souffrant du pied des tranchées et d’autres maladies graves souvent portées par des rats aussi gros que des chats, accroupis dans des tranchées inondées sous une attaque constante.

Puis, la veille de Noël, un petit miracle s’est produit.

Le bruit de la bataille s’est tu alors que les combattants des deux côtés ont déposé leurs armes et ont cessé de pratiquer la guerre.

Des arbres de Noël miniatures sont apparus dans les tranchées allemandes, les salutations de la saison ont été criées dans le no man’s land, des voix ont chanté « Silent Night » en deux langues et la pause a permis aux survivants de récupérer les corps des camarades tombés au combat.

Mais, bien trop tôt, amis et ennemis sont revenus à l’entreprise vicieuse d’essayer de s’entretuer.

Plus de 650 000 Canadiens ont été plongés dans la guerre pour mettre fin à toutes les guerres — 172 000 ont subi des blessures et 66 000 ont sacrifié leur vie.

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Pendant la Seconde Guerre mondiale, le 20 décembre 1943, une force de combat composée de Canadiens, pour la plupart des volontaires dans la vingtaine, a lancé une attaque sur Ortona, en Italie.

Ils pensaient qu’ils prendraient la ville portuaire avant Noël.

Au lieu de cela, il a fallu huit jours de corps à corps et de sanglants combats avant que le travail ne soit fait et 213 Canadiens sont morts cette seule semaine de Noël.

Mais rien n’empêcherait l’esprit de Noël.

À quelques coups de feu des combats, nos Seaforth Highlanders étaient assis dans une église bombardée à des tables dressées avec des nappes blanches et de la porcelaine appropriée, dînant à tour de rôle sur du porc rôti, du chou-fleur et de la purée de pommes de terre pendant qu’un organiste jouait de la musique de Noël.

Ce serait le dernier repas de certains de ces héros canadiens à une époque dont on se souvient comme le « décembre sanglant », le mois le plus dévastateur de la campagne d’Italie pendant la Seconde Guerre mondiale.

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Il n’y a pas eu de chants de Noël en décembre 1941 pour les Royal Rifles of Canada, les Winnipeg Grenadiers et les infirmières militaires canadiennes qui sont arrivées à Hong Kong juste à temps pour subir une attaque massive des forces japonaises.

Du 8 au 25 décembre, près de 2 000 guerriers canadiens, les premiers à participer à la Seconde Guerre mondiale, se sont battus vaillamment contre les forces japonaises.

Sans aucune chance de victoire, il a finalement été terminé le jour de Noël lorsque l’ennemi a envahi les défenseurs.

Violant et assassinant des infirmières, passant à la baïonnette des Canadiens blessés dans leurs lits d’hôpital, les agresseurs persécuteraient leurs captifs pendant les trois ans et demi suivants. En fin de compte, 554 âmes courageuses ne reverraient plus jamais les rives de leur pays.

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Il n’y a pas de guerre de tir à laquelle nos troupes doivent faire face en cette période de Noël, mais le Canada compte toujours plus de 2 000 militaires qui servent dans des endroits éloignés.

Certains ont été renvoyés chez eux pendant quelques semaines, ce qui a rendu la vie d’autant plus solitaire pour ceux qui restaient.

Parmi ceux qui servent à l’étranger, 400 sont avec l’OTAN en Lettonie, 50 en Égypte et 15 en Irak. Au Koweït, où 350 soldats sont déployés, ceux qui restent ont mangé le dîner de Noël au Camp Canada.

En Ukraine, quelque 200 soldats canadiens sont déployés en tant qu’entraîneurs militaires pour aider le pays à rester souverain et sécuritaire.

Nous nous excusons, mais cette vidéo n’a pas pu se charger.

Environ 30 d’entre eux ont été laissés pour tenir le fort pendant la saison de Noël dans ce qui est probablement l’endroit le plus chaud de la carte internationale aujourd’hui.

Avec la Russie amassant des troupes juste de l’autre côté de la frontière – bien que certains se retirent maintenant – ce sera une période de Noël inoubliable pour chaque Canadien restant sur place

Alors profitez de la saison, mais pensez un instant à tous ces courageux combattants canadiens qui, au fil des ans, se sont mobilisés pour que chacun d’entre nous soit libre de célébrer la saison de Noël, chaque année, exactement comme bon nous semble.

— Le colonel Gilbert Taylor (Col. honoraire à la retraite) est le président sortant de l’Institut royal militaire canadien et de la filiale ontarienne du Fonds du Souvenir

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