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Voici quelques-unes des façons dont les régions rurales de l’Alberta s’attaquent à l’itinérance rurale

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Deux municipalités de l’Alberta s’attaquent à l’itinérance rurale de manière unique à mesure que le problème devient plus visible, en raison des problèmes de logement et d’une plus grande sensibilisation.

Le financement de l’itinérance peut souvent se concentrer sur les centres urbains et l’argent de tous les niveaux de gouvernement n’est ni cohérent ni opportun, laissant certaines communautés rurales livrées à elles-mêmes, selon les défenseurs de la communauté.

À Edson, en Alberta, une ville située à environ 200 à l’ouest d’Edmonton, les défenseurs de la communauté ont collecté des fonds et reçu de l’argent du conseil municipal et du réseau provincial de développement rural pour ouvrir cinq abris – de petits espaces chauffés avec suffisamment de place pour un matelas de sol, alarme incendie et prises de charge. Chaque petit espace mesure environ 1,5 mètre (cinq pieds) sur 2,4 mètres (huit pieds).

Les pods, qui ne sont ouverts que la nuit et situés dans un dépôt de recyclage, sont destinés à un usage individuel, mais il n’est pas rare de trouver plusieurs personnes à l’intérieur d’un seul.

« La plupart du temps, nous avons probablement une vingtaine de personnes qui utilisent [all the pods] régulièrement », a déclaré Erica Snook-Pennings, une travailleuse sociale enregistrée qui a aidé à diriger le projet.

Les pods, qui ont coûté environ 105 000 $ à construire, ont ouvert à la mi-juillet et ce sera le premier hiver qu’ils seront utilisés, dans une zone qui voit parfois les températures chuter en dessous de -30 °C.

Les clients qui souhaitent utiliser les pods font la queue à l’extérieur car ils sont premiers arrivés, premiers servis. A 20h, ils appuient sur un bouton qui appelle un volontaire, qui ouvre alors la porte à distance. Jusqu’à présent, le besoin dépasse déjà la demande.

Cinq abris ont été ajoutés à un espace au dépôt de recyclage d’Edson pour aider les sans-abri d’Edson à trouver un espace sûr à l’abri des éléments, mais la demande dépasse déjà l’offre. (Kory Siegers/CBC)

Le maire d’Edson, Kevin Zahara, a déclaré que l’activité économique dans la région avec des projets énergétiques signifie que les chambres d’hôtel et les locations ne sont plus aussi disponibles qu’auparavant, ce qui rend les sans-abri plus visibles pour la communauté.

Nous essayons juste de gérer du mieux que nous pouvons.– Kevin Zahara, maire d’Edson, Alberta.

« Nous n’avons pas la capacité, comme ils le font dans les grands centres ou la base de bénévoles, d’aider dans ces domaines. C’est donc un problème assez aigu et nous essayons simplement de gérer du mieux que nous pouvons », a déclaré Zahara.

Ancien motel reconverti

À environ 140 kilomètres au nord-est d’Edson, des défenseurs communautaires de la ville de Whitecourt, en Alberta, ont converti un motel en logement de transition où les clients peuvent vivre de six mois à deux ans.

Shelagh Watson de la Soaring Eagle Support Society, une organisation à but non lucratif qui travaille avec les personnes vulnérables à Whitecourt, a déclaré que 30 personnes vivaient dans le motel Eagle’s Nest depuis qu’il a commencé à héberger des clients en mai. Une poignée d’entre eux sont depuis devenus des logements permanents.

Les clients ont entre 30 et 60 ans, selon Watson. Certains ont des problèmes de toxicomanie et de santé mentale, tandis que d’autres connaissent des difficultés financières.

Shelagh Watson de la Soaring Eagle Support Society se tient dans la cuisine de fortune où les membres de la communauté donnent souvent de la nourriture aux résidents qui séjournent dans le motel Eagle’s Nest. (Kory Siegers/CBC)

« Le logement est ce dont ils ont plus besoin que tout. Et donc, le simple fait d’être en mesure de fournir cette stabilité afin que les gens puissent avancer dans leur vie est encourageant », a déclaré Watson.

Le logement est ce dont ils ont besoin plus que tout.– Shelagh Watson, Soaring Eagle Support Society

Cependant, Watson ne dispose que d’assez d’argent, accumulé grâce à des subventions et des dons, pour faire fonctionner le site jusqu’à la fin décembre. Elle n’a pas encore entendu si elle recevra un financement fédéral pour le projet; une décision à ce sujet est attendue en mars.

« Cela me frustre … Cela me donne beaucoup d’anxiété », a-t-elle déclaré. « J’ai un personnel formidable qui reconnaît que leurs emplois n’existent que d’un trimestre à l’autre car nous avons des financements, et ils sont très dévoués à ce qu’ils font. »

Jamie Cullins a emménagé à l’hôtel Eagle’s Nest après avoir vécu dans la rue à Edmonton.

« Ma réaction a été, vous savez, heureuse parce que c’est un endroit où vivre des gens qui ont du mal à vivre seuls ou autre », a-t-il déclaré.

Jamie Cullins lit l’un des nombreux livres qu’il collectionne depuis qu’il a commencé à séjourner au motel Eagle’s Nest. (Kory Siegers/CBC)

L’établissement comprend un espace commun pour les clients avec des livres et des salles de réunion, et il propose également des ateliers et d’autres services pour les aider à se remettre sur pied.

Au cours des trois mois qu’il a passés là-bas, Cullins a suivi une cure de désintoxication, envisage d’entrer en cure de désintoxication et espère trouver un emploi stable en tant que soudeur.

Il a dit que s’il n’avait pas trouvé l’ancien motel, il vivrait probablement encore dans la rue.

Son plan à long terme maintenant ?

« Ce que j’aimerais faire, c’est trouver mon propre logement, éventuellement un appartement que je peux me permettre », a déclaré Cullins.

L’Eagle’s Nest Motel à Whitecourt fonctionne maintenant comme logement de transition pour les membres de la communauté à risque de se retrouver sans abri. (Kory Siegers/CBC)

Des difficultés de financement

Les organisateurs des deux initiatives affirment que le financement pour lutter contre l’itinérance est difficile à trouver dans les régions rurales du Canada.

« Nous n’avons accès à aucun financement de base permanent », a déclaré Watson.

Erica Snook-Pennings décrit la situation du financement comme « extrêmement frustrante ».

« Je reconnais très certainement que la population de personnes sans logement est plus élevée dans les villes, mais elles ont également déjà une infrastructure existante pour faire face à une grande partie de cela. Nous volons par le siège de notre pantalon ici », a-t-elle déclaré.

Justin Marshall, porte-parole du ministre des Services sociaux et communautaires de l’Alberta, Jason Luan, a déclaré que le gouvernement provincial reconnaît que l’itinérance est une préoccupation croissante pour un certain nombre de communautés. En novembre, la province a mis sur pied un groupe de travail pour trouver des moyens novateurs de lutter contre l’itinérance; à l’époque, il n’y avait aucune voix de l’Alberta rurale à ce sujet.

« C’est pourquoi Edson recevra jusqu’à 150 000 $ pour exploiter un refuge de nuit et des soutiens de jour d’ici le 31 mars 2022 », a déclaré Marshall dans une déclaration à CBC News.

« Nous ajoutons également des voix de la communauté d’Edson au comité du groupe de travail rural et d’autres communautés rurales seront également incluses dans ce comité du groupe de travail. »

Une déclaration conjointe d’Emploi et Développement social Canada et de la Société canadienne d’hypothèques et de logement indique que le gouvernement fédéral a engagé près de 100 millions de dollars de 2019 à 2024 pour aider les collectivités rurales et éloignées à fournir un soutien aux personnes sans-abri ou à risque.

Dans le cadre de l’Initiative de logement rapide, le gouvernement fédéral a déclaré qu’il fournirait 2,5 milliards de dollars en soutien immédiat aux municipalités comptant un nombre élevé de locataires ayant de graves besoins en logement et par le biais d’un processus basé sur une demande.

Source : www.cbc.ca

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