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23 janvier 2022 00:28
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La frustration monte à Bearskin Lake avec l’arrivée de 6 Rangers canadiens pour aider à soulager la COVID-19

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Quelques jours après que le gouvernement fédéral a annoncé que des membres des Forces armées canadiennes étaient arrivés dans la Première nation de Bearskin Lake, où près de la moitié de la communauté a été testée positive pour COVID-19, la réalité sur le terrain a conduit au scepticisme.

La Première Nation du nord de l’Ontario a été débordée par une épidémie de COVID-19. Au cours des deux dernières semaines, plus de 200 personnes ont été testées positives pour le virus dans la communauté d’environ 400 personnes située à 600 kilomètres au nord de Thunder Bay. Encore plus ont été contraints de se mettre en quarantaine chez eux.

Lundi soir, six membres des Rangers canadiens étaient sur le terrain, selon un porte-parole du gouvernement.

« En tant que membres des Premières Nations, nous étions les premiers ici, et je pense que nous [shouldn’t] doivent mendier … uniquement pour les besoins de base que le Canadien normal veut dans ce pays », a déclaré le chef Lefty Kamenawatamin dimanche à CBC News. Le chef a lui-même été testé positif pour COVID-19 au cours du week-end.

Selon Kamenawatamin, trois des Rangers viennent de Bearskin Lake même, et au moins deux d’entre eux contribuent déjà à la réponse de la Première Nation à l’épidémie.

Trois autres membres du personnel de soutien, dont un entraîneur, ont été transportés par avion lundi après-midi depuis le quartier général du 3e Groupe de patrouilles des Rangers canadiens, a déclaré le lieutenant-colonel. Shane McArthur, qui commande les Rangers canadiens dans le nord de l’Ontario.

Cependant, un porte-parole du Windigo First Nations Council, qui représente Bearskin Lake, a déclaré lundi soir que les Rangers n’étaient pas pleinement en place, et jusqu’à ce que cela se produise, le chef ne pouvait pas évaluer leur efficacité.

REGARDER | La Première nation de l’Ontario reçoit une aide militaire dans le cadre de l’épidémie de COVID-19 :

La Première nation de l’Ontario reçoit de l’aide militaire après que la moitié de la communauté a contracté la COVID-19

Le chef de la Première Nation de Bearskin Lake, dans le nord de l’Ontario, demande plus de soutien du gouvernement canadien dans le contexte d’une épidémie de COVID-19 qui a touché au moins la moitié des résidents. Quatre Rangers canadiens travaillent dans la communauté et quatre autres ont été promis. 1:59

Le personnel de première ligne est épuisé, selon le chef

La semaine dernière, Services aux Autochtones Canada a fait venir du personnel de santé et des bénévoles pour aider la communauté, mais ce n’est pas le niveau de soutien auquel les habitants de Bearskin Lake ont dit s’attendre ou avoir besoin.

Lors d’une conférence de presse vendredi, les dirigeants des Premières Nations ont déclaré qu’ils avaient besoin d’au moins 40 personnes à déployer pour aider les quelques membres du personnel de première ligne restants. Ce personnel est surmené et épuisé, a déclaré Kamenawatamin, car ils ont travaillé plus de 12 heures par jour au cours des deux dernières semaines, soutenant les centaines de membres de la communauté contraints de se mettre en quarantaine.

Charles Fox, un ancien chef régional de l’Ontario et membre de la communauté qui a aidé à coordonner la réponse à l’épidémie, a déclaré que l’annonce du gouvernement fédéral approuvant la demande d’aide n’était « qu’une optique ».

L’état d’urgence a été déclaré mercredi dernier dans la Première nation de Bearskin Lake, une communauté d’environ 400 personnes située à 600 kilomètres au nord de Thunder Bay, en Ontario. (CBC News)

« C’est très frustrant et c’est très décevant », a déclaré Fox. « Nous sommes traités comme des citoyens de seconde zone, et lorsque nous sommes en crise, notre crise n’est pas considérée comme une priorité.

« Il n’y a pas de vérité et de réconciliation. »

L’ampleur de l’épidémie a entraîné une pénurie de personnes pour effectuer des tâches essentielles, telles que transporter de l’eau, distribuer de la nourriture et d’autres articles essentiels, effectuer des tâches de sécurité et couper du bois pour environ 90 % des maisons qui dépendent de poêles à bois pour le chauffage. .

L’inquiétude grandit également dans d’autres Premières Nations éloignées du nord de l’Ontario, alors que les cas de COVID-19 continuent de croître et que des fermetures ou des états d’urgence sont déclarés.

Plus de Rangers pourraient être activés dans les prochains jours

McArthur, le commandant du 3e Groupe de patrouilles des Rangers canadiens, une force de réserve militaire à temps partiel, a déclaré qu’il avait décidé que fournir six Rangers canadiens était la meilleure réponse qu’il pouvait offrir pour le moment.

Cette décision a été prise à la suite d’une évaluation initiale samedi, a-t-il déclaré, et sur la base d’un éventail de considérations, notamment le risque d’infection au COVID-19, les défis liés à la création et au transport de ressources et d’espaces de vie pour tous les Rangers déployés, et la coordination avec d’autres bénévoles et employés qui sont déjà à Bearskin Lake.

Lt.-Col. Shane McArthur, commandant du 3e Groupe de patrouilles des Rangers canadiens dans le nord de l’Ontario, a décidé que fournir six Rangers canadiens était la meilleure réponse que les militaires pouvaient offrir pour le moment. (Forces armées canadiennes)

« Dans les circonstances et les conditions, c’est un gros exercice d’équilibre », a déclaré McArthur dans une entrevue avec CBC News lundi.

« Ce n’est peut-être pas conforme à ce que tout le monde veut, mais nous pensons, sur la base de toutes les circonstances, que notre réponse est et sera proportionnée à ce qui est requis. »

Il y a 11 autres Rangers canadiens vivant à Bearskin Lake qui ne sont actuellement pas disponibles parce qu’ils ont été testés positifs pour COVID-19 ou ont été forcés de se mettre en quarantaine, a ajouté McArthur.

Ils seront invités à se porter volontaires dès la fin de leur période de quarantaine, ce qui pourrait être dès cette semaine, a-t-il déclaré.

Le groupe de patrouille rassemble également une « équipe de départ » de six à 10 Rangers d’autres Premières Nations qui pourraient être déployés à Bearskin Lake si un soutien supplémentaire est nécessaire ou si les Rangers actuellement actifs dans la Première Nation sont infectés ou doivent s’isoler.

« C’est comme ça que nous réagissons en ce moment… [it] ne veut pas dire que c’est là que ça se termine », a déclaré McArthur, ajoutant que l’inspecteur des Rangers déployé lundi continuera d’évaluer la situation et de faire des recommandations sur le niveau de soutien si nécessaire.

Un « tsunami » de cas dans les Premières Nations éloignées

Pendant ce temps, les dirigeants des Premières Nations du nord-ouest de l’Ontario expriment leur frustration à l’égard d’Ottawa au sujet de sa réponse à la COVID-19 dans les collectivités éloignées.

Un communiqué de presse publié vendredi par la Sioux Lookout First Nations Health Authority, qui fournit des services à 33 Premières Nations dans le nord de l’Ontario, a déclaré qu’il y avait un « tsunami » croissant de cas dans la région.

Le Dr Lloyd Douglas est médecin de santé publique et commandant des incidents pour l’équipe d’intervention COVID-19 de la Sioux Lookout First Nations Health Authority. (École de médecine du Nord de l’Ontario)

« Les communautés se préparent à des situations similaires à celles de Bearskin Lake et expriment leur indignation face à l’insuffisance des soutiens gouvernementaux et aux retards évitables », indique le communiqué.

Le médecin de santé publique de l’autorité sanitaire, le Dr Lloyd Douglas, a qualifié la situation dans le Nord de « très fragile ».

« Quelques cas positifs dans une Première nation peuvent avoir un effet dévastateur, non seulement sur le bien-être physique, mais aussi sur le bien-être mental, émotionnel et spirituel de la communauté », a déclaré Douglas à CBC News.

Au moins deux autres Premières Nations de la région – Aroland et Ginoogaming – ont déclaré l’état d’urgence, chacune ayant des dizaines de cas actifs de COVID-19.

La chef d’Aroland, Dorothy Towedo, a déclaré qu’un membre de la communauté est décédé des complications du virus au cours du week-end et qu’une autre personne est hospitalisée avec des symptômes graves.

« C’est tellement dur pour la communauté, quand vous ne pouvez même pas soutenir ces personnes en crise. Quand des choses arrivent, tout ce que vous pouvez faire, c’est leur téléphoner », a-t-elle déclaré.

Comme Aroland, la chef de la Première nation de Ginoogaming, Sheri Taylor, a déclaré qu’elle recevait des appels avec différents niveaux de gouvernement tous les deux jours.

Les Rangers canadiens Jody Grenier et Curtis Waboose sont montrés en train de répondre à une épidémie de COVID-19 en janvier 2021, dans la Première Nation de Ginoogaming. (Adjudant Carl Wolfe)

« Il y a beaucoup de gens qui ont peur. Ils ont peur pour leur famille. Ils ont peur pour leurs enfants », a-t-elle déclaré.

Taylor a déclaré que le manque de soutien du gouvernement pour se préparer à la propagation possible de la variante Omicron est frustrant, et elle a souligné des problèmes de longue date dans les Premières Nations, tels que des maisons surpeuplées avec une mauvaise ventilation et un accès limité aux soins de santé.

« Nous sommes en quelque sorte toujours en mode crise », a déclaré Taylor, ajoutant qu’elle pensait que le gouvernement n’était jamais prêt à aider à répondre aux urgences.

« C’est comme si nous éteignions toujours les incendies, et c’est le mode sur lequel nous semblons être depuis un certain temps. »

Source : www.cbc.ca

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