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17 janvier 2022 05:01
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Le Canada n’était pas préparé aux catastrophes naturelles en 2021 – et l’année prochaine menace une répétition

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Après une année qui a vu des dômes de chaleur mortelle, des incendies de forêt massifs et des inondations historiques, Ottawa est pressée de faire plus pour aider les Canadiens à se préparer aux effets d’un climat de plus en plus instable et dangereux.

Peu de villes canadiennes connaissent mieux le prix du changement climatique que Kamloops, en Colombie-Britannique, qui a connu des températures supérieures à 40 °C pendant près d’une semaine complète cet été et – peu de temps après – des incendies de forêt massifs qui ont mis des centaines de résidents sous les avis d’évacuation.

Des mois plus tard, le maire de Kamloops, Ken Christian, a évoqué l’année stressante de sa ville et le manque de préparation et d’infrastructures qui, selon lui, ont aggravé les dommages causés par la chaleur et les incendies.

« Je pense que ce qui manque vraiment, c’est tout ce soutien pour les infrastructures locales et, en particulier, certaines des infrastructures de protection », a déclaré Christian à CBC News.

« Nous n’étions pas aussi préparés que nous devions l’être, et nous nous tournons à la fois vers le gouvernement provincial et le gouvernement fédéral.

Selon un rapport de 2019 souvent cité par le gouvernement fédéral, le climat du Canada se réchauffe deux fois plus vite que la moyenne mondiale — trois fois plus vite dans le Nord.

L’évolution rapide du climat est reconnue – selon les termes d’un rapport gouvernemental – comme augmentant « la fréquence, l’intensité et la durée des événements extrêmes comme les vagues de chaleur, les incendies de forêt et les inondations ». La tendance devrait se poursuivre pendant plusieurs décennies, même si les émissions déformant le climat sont réduites à l’échelle mondiale.

Des soldats déployés en réponse aux inondations record de novembre en Colombie-Britannique remplissent des sacs de sable pour aider à protéger les digues à Princeton, en Colombie-Britannique (Maggie MacPherson/CBC)

Pour mieux faire face aux effets du changement climatique, Ottawa prévoit en 2022 de finaliser sa Stratégie nationale d’adaptation, un ensemble global de plans et de procédures visant à améliorer la résilience climatique du Canada.

« Alors que les impacts climatiques continuent d’augmenter, le gouvernement reconnaît qu’une approche plus ambitieuse, stratégique et collaborative est nécessaire pour s’adapter et renforcer la résilience au changement climatique », a déclaré un porte-parole d’Environnement et Changement climatique Canada dans un courriel.

Le gouvernement a commencé à travailler sur le plan au printemps 2021 et devrait publier le rapport final à l’automne 2022.

2021 a révélé « le meilleur et le pire » de la politique climatique

Paul Kovacs, fondateur et directeur exécutif de l’Institute for Catastrophic Loss Reduction de l’Université Western, a déclaré que les catastrophes de 2021 démontraient le besoin urgent d’un plan climatique plus fort.

« Au cours de l’année en cours, nous avons vu le meilleur et le pire de ce que fait la politique canadienne en matière de gestion des catastrophes », a déclaré Kovacs à CBC News.

Bien qu’il ait déclaré que le Canada est devenu apte à répondre aux urgences au fur et à mesure qu’elles se produisent, il faut faire davantage pour prévenir les catastrophes et aider les collectivités à s’en remettre.

Le premier ministre de la Colombie-Britannique, John Horgan, a décrit la catastrophe des inondations automnales de sa province comme un événement tous les 500 ans, mais Kovacs a déclaré que des inondations, de la chaleur, des incendies, des tornades et des ouragans tout aussi extrêmes devraient être attendus dans les années à venir.

« Ceux-ci seront énormément plus importants que tout ce que nous avons connu dans le passé lorsqu’ils se produisent », a-t-il déclaré.

Les communautés toujours «trop occupées à réagir aux catastrophes naturelles»

La liste de souhaits de Chirstian concernant les projets climatiques et les mises à niveau des infrastructures pour Kamloops est longue. Il comprend de nouveaux centres d’urgence pour protéger les résidents pendant les périodes de chaleur extrême ou de mauvaise qualité de l’air, des digues plus protectrices et une meilleure protection contre les incendies de forêt.

En 2018, le gouvernement fédéral a créé un fonds d’atténuation et d’adaptation aux catastrophes, maintenant soutenu par 3,375 milliards de dollars. Christian a déclaré que l’argent fédéral pour payer les grands projets n’était pas encore arrivé dans sa ville.

« Nous sommes trop occupés à réagir aux catastrophes naturelles pour faire de la planification, des exercices et de la logistique », a déclaré Christian.

Les communautés côtières ont également besoin de plus de protection. Un rapport publié ce mois-ci par le Centre Intact sur l’adaptation au climat de l’Université de Waterloo a révélé que le Canada n’avait pas de système national pour évaluer les risques dans les zones côtières.

Le rapport a appelé le gouvernement fédéral à financer davantage de projets d’infrastructure naturelle – tels que la stabilisation des falaises et la restauration des zones humides – pour protéger les communautés de la montée du niveau de la mer.

Source : www.cbc.ca

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