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23 janvier 2022 03:34
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Notre passé complexe laisse présager un avenir radieux

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Tous les diplomates travaillent dans un environnement bilatéral défini par la politique. Ces récits politiques ont tendance à avoir un long arc narratif. Ce qui est fascinant dans la relation irlando-canadienne, c’est que nous vivons un changement dans ce récit. Ce changement laisse présager un avenir radieux.

Puisque c’est mon travail de promouvoir de bonnes relations, votre réponse pourrait être : « Eh bien, il dirait cela, n’est-ce pas ». J’ai cependant un dossier solide et je peux signaler trois événements spécifiques qui ont modifié notre récit, à savoir 1867, 1916 et 2011.

Aucun prix pour un Canadien qui connaît l’importance de 1867. C’était l’année de la Confédération, lorsque le Canada est devenu une nation avec son propre Parlement. Bien que sous la couronne anglaise, le Canada a été conduit à ce point par les pères fondateurs, au premier rang desquels l’Irlandais Thomas D’Arcy McGee, un fervent défenseur du nationalisme canadien.

D’Arcy McGee a exercé une influence très formatrice sur l’éthique du nouvel État, en mettant l’accent sur l’adhésion aux diverses identités, aux droits des minorités et à l’évolution de la démocratie. Il s’est opposé avec véhémence à l’usage de la force en politique, comme l’approuvaient les Fenians, l’organisation secrète irlandaise qui croyait que seule la force ferait sortir les Anglais d’Irlande et qui conspirait pour que les États-Unis conquièrent le Canada.

Ancré dans l’histoire de son pays natal et gardant un œil sur la politique irlandaise, l’approche de D’Arcy McGee envers le Canada a été façonnée par la domination coloniale britannique en Irlande. Il était clair dans les années 1860 à quel point c’était désastreux. Londres avait aboli le parlement irlandais en 1800, puis s’était mis à le gouverner directement sans y prêter aucune attention. Le développement économique s’est inversé, les niveaux de pauvreté sont devenus les plus élevés d’Europe occidentale, la ville de Dublin s’est délabrée et l’agriculture est devenue si primitive que la population a subi une famine catastrophique. D’une population de plus de huit millions d’habitants, l’Irlande était en passe de la réduire de moitié par la mort et l’émigration.

Les catholiques irlandais au Canada, dont D’Arcy McGee, pensaient que seul l’autonomie gouvernementale pouvait arrêter le déclin de l’Irlande, et seule l’autonomie gouvernementale sous la Couronne anglaise pouvait fournir le genre de forum politique pour rassembler les nationalistes et les unionistes irlandais. Les catholiques irlandais au Canada et les nationalistes irlandais en Irlande, dirigés par le Parti parlementaire irlandais, étaient unis dans cette croyance. L’opinion de la majorité en Irlande était également que l’autonomie sous la couronne était l’avenir.

Dans les années 1880, le premier ministre britannique, William Gladstone, était d’accord avec eux, mais il a échoué à plusieurs reprises à le livrer. Ce n’est qu’en 1912 que l’autonomie de l’Irlande a été promulguée, avec un moratoire de deux ans. Lorsque la Grande Guerre éclata en 1914, elle fut à nouveau mise de côté. Les catholiques irlandais du Canada se sont joints au Corps expéditionnaire canadien en tant que bons citoyens luttant pour le roi, le pays et le pouvoir intérieur en Irlande. Encouragés par leur chef, John Redmond, la majorité des nationalistes irlandais de retour au pays ont rejoint l’armée britannique. Combattre pour la liberté de la petite Belgique, c’était lutter pour la liberté de l’Irlande. Redmond a effectué une tournée au Canada en 1914 et a été largement acclamé comme l’homme qui ferait de l’Irlande l’image du Canada.

Une terrible beauté est née, a écrit WB Yeats à propos de l’Insurrection de Pâques à Dublin en 1916. Jamais un moment révolutionnaire n’a été aussi économiquement résumé. La Fraternité républicaine irlandaise, les Fenians, a pris le contrôle de la ville et l’a détenue pendant une semaine. C’était la première fois depuis 1170 que Dublin était aux mains des Irlandais. L’exécution des dirigeants sous la loi martiale britannique a exaspéré le pays. Les anciens combattants canado-irlandais sont revenus au Canada en héros. Les vétérans irlandais sont retournés en Irlande et ont découvert que leur sacrifice n’avait pas sa place dans un pays transformé. Le parti de Redmond a été anéanti électoralement. La lutte était engagée – littéralement la guerre d’indépendance entre 1919 et 1921 – non pas pour l’autonomie, mais pour l’indépendance totale en tant que république.

Avec sa souveraineté dévolue à la Couronne anglaise, son éthique anglophone prédominante et à l’aise avec les fastes et les cérémonies royales, le Canada nous a présenté une sorte d’énigme de retour en Irlande. C’était l’avenir que nous n’avons jamais eu. Nos tensions avec la Grande-Bretagne se sont intensifiées avec le déclenchement des troubles en Irlande du Nord en 1969. Pendant 30 ans, le conflit a dominé les relations anglo-irlandaises.

Le processus de paix à partir des années 1990 a commencé à construire un avenir différent. Les Canadiens ont joué un rôle clé à cet égard, notamment le juge Hoyt siégeant à l’enquête sur le dimanche sanglant, le juge Cory enquêtant sur des allégations de collusion entre l’État et les paramilitaires et le général John de Chastelain jouant un rôle de premier plan dans le déclassement des armes paramilitaires. Contrairement à ceux des États-Unis, comme le sénateur Mitchell qui a présidé les pourparlers de l’Accord du Vendredi saint, ils sont venus en tant qu’individus, et non en tant qu’émissaires de leurs gouvernements.

La relation longue et torturée de l’Irlande avec la Couronne anglaise depuis qu’Henri II a revendiqué l’Irlande comme sa seigneurie en 1171 a pris fin à l’amiable avec la visite de la reine Elizabeth II en Irlande en mars 2011. Son approche habile et sa sensibilité, et sa conscience de l’importance symbolique, ont été égalés par la présidente de l’Irlande, Mary McAleese. De vieilles blessures ont été guéries et un nouveau réconfort est entré dans notre relation avec la Couronne – de manière manifeste, avec la visite officielle en Grande-Bretagne en 2014 de l’actuel président de l’Irlande, Michael D. Higgins.

Ce nouveau récit a insufflé énergie et promesse aux relations entre l’Irlande et le Canada. Le contexte s’était également transformé en un contexte propice. Les deux pays embrassent la diversité et valorisent les droits de l’homme, le maintien de la paix des Nations Unies et l’état de droit international. Tous deux croient que le libre-échange est le meilleur pour tout le monde, que le talent est la clé de l’avenir et que les valeurs humaines, et non la politique du pouvoir, doivent définir l’ordre du jour.

Les deux pays sont en chemin vers la réconciliation, abordant les problèmes d’aujourd’hui qui ont leurs racines dans le passé. Pour le Canada, il se concentre sur les relations avec les Premières Nations, maintenant dirigées par le premier gouverneur général autochtone du Canada. Pour nous en Irlande, cela se concentre sur nos relations avec la communauté unioniste et notre avenir ensemble. Il y a des résonances pour nous deux dans ces explorations.

Le changement de rythme dans les accords bilatéraux a également été stimulé par les émigrants irlandais venus au Canada pendant la crise financière mondiale, insufflant une nouvelle énergie aux communautés irlandaises profondément enracinées. Le fait qu’ils aient choisi le Canada en dit long sur leur vision de l’avenir. Au cours des trois années précédant la pandémie, nous avons eu plus de 20 visites de haut niveau du gouvernement irlandais au Canada. Le Groupe interparlementaire Canada-Irlande grandit en force et en objectif. L’accord commercial et économique global UE-Canada a établi une nouvelle plate-forme avec un vaste potentiel.

La route la plus courte à travers le grand océan Atlantique Nord se situe entre le sud-ouest de l’Irlande et Terre-Neuve. Selon la légende, Saint Brendan le Navigateur a emprunté cette route au VIe siècle. Il a été traversé plusieurs fois depuis lors, par bateau, puis par câble électrique en 1858 entre l’île Valentia dans le comté de Kerry et Heart’s Content, Terre-Neuve, sans doute le début de la mondialisation d’aujourd’hui. Aujourd’hui, il ne lui faut que cinq heures pour le traverser.

De l’hésitation à l’étreinte, nous sommes revenus vers le futur. Nous en savons peut-être beaucoup plus maintenant que St. Brendan, mais il y a un grand sens de l’aventure dans cette nouvelle exploration des relations irlando-canadiennes.

SE Dr Eamonn McKee est l’ambassadeur d’Irlande au Canada.

Cet article a été publié pour la première fois dans le iPolitics Holiday Magazine qui a été imprimé début décembre.

Les points de vue, opinions et positions exprimés par tous les chroniqueurs et contributeurs d’iPolitics n’engagent que l’auteur. Ils ne reflètent pas intrinsèquement ou expressément les points de vue, opinions et/ou positionsions d’iPolitics.

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Source : ipolitics.ca

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