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18 janvier 2022 12:26
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Une conversation avec la haut-commissaire britannique Susannah Goshko

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Susannah Goshko, diplomate avec deux affectations précédentes à Washington, DC, est devenue haut-commissaire britannique au Canada en septembre au plus fort de la quatrième vague de la pandémie, et alors que les Canadiens se préparaient à se rendre aux urnes.

iPolitics lui a parlé en novembre des relations du Canada avec le Royaume-Uni et de ce que ce dernier espère en tirer. Voici cette conversation, éditée par souci de concision et de clarté.

iPolitics : Alors que nous commençons à prendre le virage de la pandémie, que signifie pour vous la nouvelle normalité ?

Goshko : Je pense qu’il s’agit de reconnaître que nous avons traversé une année et demie très difficile, mais aussi de reconnaître que nous pouvons tirer de bonnes choses de ce que nous avons appris, comme l’importance de la famille : investir vraiment dans et s’assurer nous avons du temps pour notre famille, car c’est ce qui nous a tous permis de tenir pendant la pandémie.

Nous avons également appris que nous n’avons pas besoin de tout faire face à face ; que nous pouvons faire énormément grâce au travail hybride. Cela nous a donné de nouvelles opportunités, en particulier pour nous en tant que diplomates : comment pouvons-nous interagir pour travailler sur des questions de politique étrangère ? Puis-je demander à des experts de Londres de parler directement à des gens ici au Canada ? Une partie de la nouvelle normalité consiste à trouver les doublures argentées, y compris ce que nous avons appris sur nous-mêmes.iPolitics : Selon vous, quels sont les plus grands défis pour le commerce entre nos nations ?

Goshko : Nous avons un accord de continuité commerciale en place, qui remplace effectivement les dispositions de l’AECG (l’Accord commercial global et économique) pour nous donner le temps de négocier un accord (commercial formel). Je ne peux pas vous donner trop de détails maintenant sur son contenu, car les deux parties rédigent actuellement leurs mandats pour cette négociation.

Le Royaume-Uni et le Canada ont beaucoup en commun, mais il existe des domaines qui ne sont traditionnellement pas couverts par les accords de libre-échange, tels que le numérique (transactions commerciales en ligne et flux de données pour permettre la concurrence mondiale). Ou nous pouvons en faire l’accord de libre-échange le plus écologique qui soit. Les opportunités sont énormes et je suis très excité par elles.

iPolitics : le Brexit est entré en vigueur plus tôt cette année et les négociations sont en cours. Pensez-vous que cela a affecté les relations du Royaume-Uni avec le Canada ou les États-Unis?

Goshko : Au cours des négociations, le gouvernement s’est demandé : « À quoi ressemble notre politique étrangère pour l’avenir ? Qui sommes nous? Qu’est-ce que la Grande-Bretagne mondiale ? »

Nous parlons d’une Grande-Bretagne mondiale depuis un certain temps, mais le Premier ministre (Boris Johnson) a pensé qu’il était important d’expliquer ce que cela signifiait, alors, en mars, nous avons publié l’Integrated Review. Dirigé par le Premier ministre, il examine nos priorités en matière de défense, de diplomatie et de sécurité-développement d’ici 2030, et tente de préciser où nous voyons notre place dans le monde.

Il contient également des éléments vraiment excitants pour la relation Canada-Royaume-Uni. Par exemple, il définit l’aspiration que, d’ici 2030, le Royaume-Uni sera une superpuissance scientifique, (stimulant ainsi la coopération avec le Canada dans des domaines tels que le changement climatique, l’intelligence artificielle et la confidentialité des données par le biais du UK Science and Innovation Network in Canada ). Et, en tant que diplomates, on nous demande tous de vraiment réfléchir à la science et à l’innovation, ce qui est un grand changement par rapport à ce que nous étions il y a quelques années, lorsque les diplomates se concentraient principalement sur la politique étrangère.

Je pense que la science et l’innovation sont un bon exemple de coopération organique et intéressante entre le Royaume-Uni et le Canada. Mais la question pour nous est : comment pouvons-nous turbocharger cela maintenant ? Et comment puis-je, en tant que haut-commissaire, contribuer à soutenir la collaboration dans le domaine de la science et de l’innovation ? iPolitics : Passant à la défense, voyez-vous des opportunités pour le Canada et le Royaume-Uni de travailler ensemble, comme dans l’Arctique, où la Chine, en particulier, présente des défis de sécurité ?

Goshko : Nous collaborons étroitement avec le Canada en matière de défense. Nous travaillons ensemble sur le flanc oriental de l’OTAN (de l’Arctique au Caucase, y compris la mer Noire) dans le cadre du partenariat complet renforcé (qui, outre les membres de l’OTAN, comprend l’Australie, la Finlande, la Géorgie, la Jordanie, la Suède et Ukraine), et nous travaillons ensemble sur des navires de guerre en augmentant notre présence avancée dans la partie orientale de l’alliance.

Pour moi, la défense est un aspect fort de la relation. Et Five Eyes (l’alliance du renseignement du Canada, du Royaume-Uni, de la Nouvelle-Zélande, de l’Australie et des États-Unis) est évidemment essentiel pour nous, et nous en sommes tous deux membres.

Nous sommes impatients d’en faire plus dans l’Arctique, et un certain nombre de personnes travaillant dans le domaine de la politique et de la défense britanniques ont déclaré qu’elles pensaient qu’il s’agissait d’un bon domaine pour la coopération avec le Canada. Alors certainement, j’y penserai au cours des prochaines années.

iPolitics : Vous venez de mentionner Five Eyes, mais à la lumière d’AUKUS, le récent pacte de sécurité que l’Australie a signé avec les États-Unis et le Royaume-Uni pour l’aider à acquérir des sous-marins nucléaires pour repousser la Chine, n’est-ce pas vraiment Three Eyes ?

Goshko : La relation Five Eyes reste absolument cruciale pour nous. En fait, mes ministres le voient comme un groupe très précieux et demandent : « Comment pouvons-nous l’utiliser davantage ? »

Et vous avez mentionné AUKUS. Je dirais simplement qu’il n’y a pas de concurrence entre les deux (l’Australie et les États-Unis). Nous ne faisons en aucun cas l’un au détriment de l’autre. En fait, je dirais que nous ne devrions pas voir cela comme une sorte de concours à somme nulle. La stabilité dans la région indo-pacifique est dans l’intérêt de tous, et plus nous en faisons tous pour y parvenir, mieux ce sera.

iPolitics : Enfin, vous êtes arrivé au Canada au plus fort de la quatrième vague de la pandémie et alors que le pays se dirigeait vers des élections fédérales. En octobre, il y a eu un remaniement ministériel. Comment avez-vous fait passer votre message au gouvernement canadien pendant toutes ces politiques internes? Et quel message clé au Canada le Royaume-Uni communique-t-il ?

Goshko : Il ne s’agit pas seulement de faire entendre mon message auprès du gouvernement canadien ; il s’agit également d’établir des liens avec les Canadiens. Ainsi, par exemple, je dois expliquer pourquoi un accord de libre-échange est dans l’intérêt des gouvernements provinciaux, des associations d’agriculteurs, etc. J’essaie donc de voir le plus possible le pays.

Mais si j’avais un message pour le gouvernement canadien, je communiquerais trois priorités, la première étant le renforcement des liens économiques et commerciaux. C’est dans notre intérêt à tous de le faire. Les finances publiques post-pandémiques ont été durement touchées, mais il est essentiel que nous nous rétablissions d’une manière durable et verte et qui nous met sur la voie de la reprise. Nous devons réfléchir à de nouveaux carburants et à de nouvelles façons de travailler.

La deuxième priorité est le changement climatique. J’en ai parlé à tout le monde ici, parce que nous accueillons en ce moment le sommet sur le climat COP26, mais aussi parce que c’est l’un des grands défis de notre vie. Et c’est une autre cause commune possible avec le Canada, qui a fait des progrès incroyables en s’engageant à financer et à réduire les émissions. Le Royaume-Uni et le Canada peuvent tous deux faire preuve de leadership mondial dans la résolution de cette menace existentielle.

La troisième priorité pour moi est la science et l’innovation, car le Royaume-Uni et le Canada ont des valeurs similaires et nous voyons le monde de la même manière. Je crois sincèrement que la collaboration naturelle de nos deux pays peut débloquer les deux premières priorités.

Compte tenu de ces énormes opportunités, j’ai hâte d’avoir autant de conversations que possible pour rendre notre relation aussi forte que possible.

iPolitics : Merci pour votre temps.

Goshko : Merci.

Cet article a été publié pour la première fois dans le iPolitics Holiday Magazine qui a été imprimé début décembre.

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Source : ipolitics.ca

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