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23 janvier 2022 12:48
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Connor Bedard avec le CH : « ce serait incroyable » -Son père

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Le 28 décembre, Connor Bedard, 16 ans, est devenu le plus jeune joueur de l’histoire du Championnat du monde de hockey junior à marquer quatre buts dans un match.

Lors d’une victoire 11-2 contre l’Autriche, le dynamique attaquant droitier a mis la marque précédente de Wayne Gretzky (trois buts contre la Tchécoslovaquie en 1977) dans sa petite poche arrière et, au milieu d’une pandémie de COVID-19, a permis à tout un pays pour célébrer, euphoriquement, le succès de l’un des siens.

C’est cependant dans une maison de Regina, en Saskatchewan, que se trouvaient à l’époque les plus fidèles partisans de Connor Bedard : ses parents Thomas et Melanie.

« Lorsqu’il a fait vibrer les cordes pour la quatrième fois, nous savions qu’il venait d’entrer dans l’histoire. De toute évidence, la réaction dans la maison était magique.  »

Lors d’une entrevue des plus généreuses avec TVASports.ca, Thomas Bedard, le père de Connor, a accepté de revenir sur cette soirée du 28 décembre. Sans filtre, il a raconté comment la famille avait vécu les dernières heures, faisant même confiance, au passage, à quelques superstitions folles. dans le ménage les jours de match.

Et le gentilhomme ne s’est pas arrêté là. Sachez que la famille Bédard a un lien particulier avec le Québec et… un grand amour pour les Canadiens de Montréal.

De quoi faire rêver plus d’un…

Superstitieuse, la famille Bédard ?

Thomas Bédard ne s’en cache pas : le clan Bédard est plutôt superstitieux.

« Personnellement, quand Connor joue, je porte toujours le même t-shirt avec le mot ‘humble’ dessus. J’ai aussi développé l’habitude de passer un paquet de gomme par période. À chaque nouvelle présence de Connor sur la glace, je change de gomme, dit l’homme en riant de bon cœur. La sœur de Connor, Madison, porte également le même maillot à chaque match. C’est étrange, je l’admets, mais tout ce que nous pouvons faire pour l’aider… nous le faisons ! « 

Contre l’Autriche, Connor Bedard a eu droit à 21 apparitions sur la glace. Calculez-le comme vous voulez, mais c’est en fait du chewing-gum !

Après avoir vu son équipe prendre les devants 3-0 très rapidement en première période, le petit n°16 a ouvert son compteur, en route, sans le savoir, vers une soirée historique.

Vers la fin de la période, il a sauté sur une rondelle libre dans l’enclave pour inscrire le premier but de sa carrière aux Championnats du monde juniors.

« Quand il a marqué ce but, nous étions très excités parce que c’était son tout premier. C’était un moment spécial. Puis il a commencé à marquer tout le temps et il nous a fallu quelques instants pour comprendre ce qui se passait. « 

Moins de deux minutes plus tard, Bédard a complété un bel échange avec Will Cuylle et a porté un dossier de 5-0 avec son deuxième but du match. Et c’était loin d’être fini.

Au début de la seconde, le franc-tireur des Regina Pats a récidivé, décochant un couvreur, puis tirant un laser dans le haut du filet. Un tour du chapeau qui a porté le score à 6-0, mais un tour du chapeau qui a également permis à Bédard de devenir le premier joueur canadien de 16 ans à marquer trois fois dans un match depuis Wayne Gretzky.

« A l’entracte, après son troisième but, nous avons appris que Connor rejoignait Gretzky. C’était un beau moment. Alors lorsqu’il a secoué les cordes pour la quatrième fois, en troisième période, on a su qu’il venait d’entrer dans l’histoire. De toute évidence, la réaction dans la maison était magique. Tous les parents veulent que leur enfant réussisse ! « 

Ce quatrième but, Bédard l’a inscrit en début de troisième période, partant d’une belle déviation. Étonnamment, le jeune homme n’a célébré aucun de ses quatre buts. Eh bien, c’était un match plié contre l’Autriche, pourrait-on dire. Pourtant, on aurait facilement pardonné à l’adolescente un petit sourire.

Thomas Bédard n’a cependant pas été surpris du calme affiché par son garçon.

« Il y a ces jeux où tout roule pour vous. Quand ça arrive, on en profite, car il y a tellement de déceptions possibles dans le monde du hockey. Mais j’ai toujours enseigné à Connor que la vie n’est « jamais trop haute, jamais trop basse ». Et je pense qu’il applique cette théorie à la perfection. « 

« Connor était vraiment déçu »

Sauf qu’il y a des moments où la déception et la colère ne peuvent être mises de côté.

L’annulation du Championnat du monde de hockey junior en fait assurément partie.

Selon Thomas, Connor, comme ses coéquipiers de l’équipe canadienne, a très mal pris la nouvelle.

« Connor était vraiment déçu, mais je peux vous dire que tous les gars du club étaient tellement dévastés. Pour certains joueurs, c’était leur dernière occasion de porter ce maillot. Connor se sentait personnellement impuissant.

« Vous travaillez très dur pour participer à ce tournoi. Camps de sélection, entraînements. Ensuite, vous parvenez à faire votre place, vous connaissez le succès et bang ! Le tournoi, sans prévenir, est annulé et votre rêve s’envole. Il est difficile. Je l’ai conduit à Edmonton aujourd’hui et je l’ai ramené à Regina. Si la WHL maintient ses activités, elle jouera vendredi avec les Pats. « 

« Né pour ce sport »

Les performances magiques (et répétées) de Connor Bedard au fil des années nous font oublier qu’il n’a que 16 ans. Mais son père, calme et pensif, nous le rappelle avec éloquence.

« On lui parle tous les jours ! Avant les matchs et avant d’aller se coucher. Il est très occupé, mais il est important pour nous de lui demander comment il a apprécié sa journée et de lui dire bonsoir. Il reste notre garçon ! « 

Sûr. Mais est-il difficile, pour un père, de vivre toute la folie générée par le talent unique de son fils ?

« Sa carrière est assez particulière, je dois l’admettre. Mais sans dire que c’est devenu normal, il faut comprendre que Connor est mon enfant et que je l’ai vu évoluer depuis longtemps. Son évolution et ses progrès se sont déroulés sur une longue période, cela nous a donc laissé le temps d’assimiler cette réalité. Mais il trouve toujours le moyen de nous surprendre ! « 

Crédit photo : avec l’aimable autorisation d’Andrea Cardin

Selon le père, les nombreuses réussites de son fils sont loin d’être liées au hasard.

« Ce que Connor fait sur la glace et le travail qu’il fait pour être le meilleur ne s’apprend pas. Il faut vraiment lui donner tout le mérite. Il aime le hockey plus que tout depuis l’âge de trois ans.

« Je ne peux plus compter les heures où je l’ai vu travailler sur ses coups, son patinage ou sa compréhension du jeu. Il écoute encore des vidéos de hockey. C’est fou! Parfois j’allais voir ma femme et je lui disais, « Que se passe-t-il avec notre fils ? Est-ce qu’il va bien ? » Connor est un travailleur acharné. Sa sœur est gymnaste et il voulait constamment l’accompagner à l’entraînement pour, disait-il, être plus complet. Il faut croire qu’il est né pour ce sport. « 

« Comment fait-il pour faire tout ça ?

Un talent inné, combiné à un travail constant. Voilà donc la recette derrière la sublime performance de Connor Bedard.

Et comme Thomas l’a mentionné plus haut, le jeune homme a été saisi d’un amour indéfectible pour le hockey dès son plus jeune âge.

« Il était instinctivement attiré par les bâtons de hockey. Dès l’âge de deux ans, il avait toujours son mini-bâton dans les mains et sa balle à proximité. Il n’a joué qu’avec ça ! Lorsque nous écoutions la télévision, il avait très peu d’intérêt, mais lorsque les faits saillants de la LNH étaient à l’écran, il regardait la télévision tout le temps ! « 

« Il a commencé à patiner à l’âge de trois ans avec une barre d’appui à la patinoire municipale. Puis, à l’âge de quatre ans, il a fait ses débuts au hockey. « 

Crédit photo : Capture d’écran, Facebook – WHL

Tranquillement, dit Thomas, le talent de Connor a fait surface.

« Au début, comme tous les enfants, il tombait et se relevait. Mais les mois ont passé et on s’est vite rendu compte qu’il était en avance. Au début, ma femme et moi le savions, mais inconsciemment, nous avons refusé de nous en parler. Puis il est arrivé un moment où j’ai pris ma femme à part et j’ai dit : « D’accord. Comment fait-il tout ça ? Ses coups, ses feintes… Je ne suis même pas capable de faire ce que je fais. père! « 

« Lors de son premier match officiel, il a vraiment montré des qualités que les autres jeunes n’avaient pas. Puis-je dire alors qu’il serait le Connor Bedard que nous connaissons aujourd’hui ? Absolument pas. Mais il a fait de petites choses anormales pour un garçon de son âge.  »

Le lien privilégié des Bédard avec le Québec

Avec quelle équipe Connor Bedard se retrouvera-t-il dans la LNH?

Il faudra attendre l’été 2023 pour le savoir. Mais s’il n’en tenait qu’à Thomas, les Canadiens seraient tout en haut de la liste de la famille Bédard.

« Montréal serait incroyable ! Je sais que c’est un endroit où la pression est grande, mais j’ai grandi en regardant les Canadiens des années 70 et ce serait fantastique de voir Connor atterrir avec CH.  »

Le père de Connor Bedard conclut par une déclaration aussi surprenante qu’intéressante.

« Il y a cinquante ans, avant ma naissance, la famille Bédard s’était établie à Québec. Notre clan a depuis déménagé dans l’Ouest canadien. C’est là que je suis né et où Connor est né. J’ai appris cela il y a quelques années à peine. Je veux vraiment retourner au Québec un jour, donc si jamais c’était pour Connor, cela aurait beaucoup de sens pour notre famille. « 

A Montréal, de nombreux supporters partagent certainement le même avis…

Source : www.tvasports.ca

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