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23 janvier 2022 05:13
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COVID sourit à Kotkaniemi

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Jesperi Kotkaniemi ne sera jamais le plus grand orateur. C’était le cas à Montréal, sauf les premiers mois où il aimait faire des boutades, et c’est toujours le cas avec les Hurricanes.

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Passage du Canadien à Raleigh oblige, l’homme de 6,1 M$ des Hurricanes a été mandaté pour répondre aux questions des médias. Il a répondu du bout des lèvres à pratiquement toutes les questions, même celles des journalistes locaux.

Et sur la glace, comment ça se passe ? En regardant ses récentes statistiques, on note une certaine flambée. Lors des trois derniers matchs, il a marqué un but en plus d’ajouter quatre passes décisives.

Touchés de plein fouet par le COVID, les Hurricanes ont été privés de plusieurs soldats. Du nombre, Sebastian Aho et Jordan Staal, deux des trois premiers centres de l’équipe. En conséquence, de plus grandes responsabilités ont été confiées au Finlandais ces dernières semaines.

« Dans son cas, c’est clairement une question de chances. Depuis le début de la saison, il s’est souvent cantonné à un rôle de quatrième ligne. C’est difficile d’amasser des points, mais il jouait quand même très bien, a expliqué Rod Brind’Amour. Maintenant, il prend des responsabilités sur les deuxième et troisième lignes et il a commencé à accumuler des points. « 

« Il fait tout ce qu’on lui demande et s’améliore chaque jour. C’est très encourageant », a ajouté l’entraîneur-chef des Hurricanes.

Coincé derrière les gros frappeurs

La résurgence du choix de premier tour du Canadien en 2018 coïncide donc avec son retour au centre.

« Il lui a fallu un peu de temps pour s’adapter à notre façon de jouer. Jouer sur l’aile ne l’a peut-être pas aidé dans ce processus, a soutenu Brind’Amour. Mais c’était difficile (de l’utiliser au centre), il y avait trois bons joueurs de centre devant lui (Aho, Vincent Trocheck, Staal). « 

Une ligne médiane (à laquelle s’ajoute Derek Stepan) qui a de quoi rendre jalouses plusieurs équipes du circuit Bettman.

« Nous avons actuellement l’une des meilleures équipes de la LNH. Nous avons beaucoup de bons jeunes joueurs et un excellent groupe de leaders. Nous avons le package complet », a déclaré Kotkaniemi.

« Peu importe le rôle qu’on me confie, je suis juste heureux de faire partie d’une équipe gagnante », a-t-il poursuivi.

Heureux de son sort

L’avenir est en effet radieux pour les Hurricanes, dont le noyau dur est composé de patineurs de 27 ans et moins. Les Aho (24 ans), Martin Necas (22 ans), Andrei Svechnikov (21 ans), Kotkaniemi (21 ans) et la recrue Seth Jarvis (19 ans) sont des valeurs sûres à long terme.

Un « line-up boosté » depuis plusieurs années qui a de quoi inciter un joueur à vouloir rester, quitte à se faire trimballer d’un poste à un autre.

« Je connaissais la situation en acceptant l’offre hostile. Je suis juste content de pouvoir avoir une place dans cette formation. Ici, il y a de la compétition tous les jours. « 

À 6,1 millions de dollars, cet objectif semble un peu bas. En outre, il sera intéressant de voir si Don Wadell acceptera à nouveau d’étirer autant de dollars pour un joueur de quatrième ligne.

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Source : www.journaldemontreal.com

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