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27 janvier 2022 05:35
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Jouer avec le grand Gilles Lupien dans ton coeur

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« Gab a finalement fait ses débuts dans la LNH l’année de la mort de mon père. Je ne sais pas ce qui se passe dans le ciel, mais je pense que mon père l’a regardé assez fièrement lors de ses premiers pas avec le Lightning. « 

La voix nouée d’émotions, Erik Lupien raconte cette petite anecdote sur Gabriel Fortier, un ailier recrue avec le Lightning de Tampa Bay, et son père, Gilles.

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Le 18 mai, Gilles Lupien est décédé des suites d’un combat contre le cancer du gros intestin. Il avait 67 ans. L’ancien défenseur des Canadiens de Montréal n’a pas eu le temps de voir les premiers pas de Fortier avec le Lightning. Il n’était pas là en personne, mais il est resté très présent dans le cœur de son jeune protégé.

Choix de deuxième ronde du Lightning 2018, Fortier a disputé son premier match dans la LNH le 30 novembre contre les Blues à St. Louis. Trois semaines plus tard, lors de sa huitième rencontre, il inscrit son premier but contre Laurent Brossoit et les Golden Knights à Vegas.

« Oui, j’ai pensé à Gilles lors de mon premier match dans la LNH, a déclaré Fortier en entrevue téléphonique au Un journal. Et j’ai repensé à lui après mon premier but à Vegas. Depuis que je suis dans la LHJMQ, il n’arrêtait pas de me dire que j’allais atteindre la LNH et que j’étais un pro dans l’âme. Il me l’a fait croire, tout comme Erik. « 

Crédit photo : photo de courtoisie

« Gilles est décédé en mai et j’ai joué à Tampa quelques mois plus tard », a-t-il poursuivi. On dirait que ça va trop vite, c’est trop près. Mais je pense beaucoup à lui. Je sais qu’il serait extrêmement heureux et fier de moi. « 

Un hurlement de joie

A plusieurs kilomètres de Vegas, de sa résidence de Blainville, Erik Lupien, qui a succédé à son père comme agent, s’est également régalé lorsque le petit attaquant du Lightning a touché la cible pour la première fois. C’était le 21 décembre lors du tout dernier match de la LNH avant la pause en raison des nombreux cas positifs de COVID-19.

« J’ai réveillé mes enfants lorsqu’il a marqué son premier but dans la LNH, a déclaré Erik. Je ne vais pas me cacher. J’ai crié assez fort après son but. Ma femme est venue me voir pour savoir ce qui se passait. Je lui ai dit que Gab venait de « marquer ». Il était environ 22h40 »

« Je connais tous les sacrifices qu’il a faits pour atteindre la LNH, a déclaré le joueur de 37 ans. Gab est aussi le premier gars que j’ai signé chez le pro. Il y avait aussi une symbolique pour moi. Gab m’a permis d’apprendre mon métier. J’ai passé mes premiers appels avec un PDG en Julien BriseBois. J’ai reçu mon certificat d’agent de la LNH avec lui.  »

Un ange gardien

Avec la visite des Canadiens à Tampa, Fortier en sera à son neuvième match dans la LNH. A moins que les épidémies dues à la variante Omicron contrecarrent les plans.

À 21 ans, l’ancien Drakkar de Baie-Comeau et des Wildcats de Moncton gagnait bien sa vie avec un salaire de 791 000 $ lorsqu’il s’est retrouvé dans la LNH. Comme il l’avait dit en entrevue avec Joe Smith sur le site TheAthletic à Tampa, il a grandi dans un milieu très modeste à Lachine avec ses parents, Rock junior et Isabelle. La petite famille a parfois des difficultés financières avec deux jeunes garçons jouant au hockey d’élite.

« Mon lien avec Gilles et Érik remonte à loin, a dit Fortier. Je pense que j’étais au niveau peewee quand j’ai parlé à Gilles la première fois. Je me souviens que nous étions dans un restaurant St-Hubert. Il parlait à mon grand frère, Maxime. Et il m’a regardé en me disant que mon tour arrivait.  »

« Gilles était une sorte de guide, de conseiller, pour notre famille. Il nous a aidé financièrement. Il nous a guidés dans nos rêves pour atteindre la LNH. Dans mes années en Bantam, j’appelais déjà Gilles pour recevoir un bâton alors que je venais d’en casser un. J’ai reçu un nouveau bâton la semaine suivante à la maison. Cela a enlevé beaucoup de stress à mes parents. « 

Aujourd’hui, Maxime, 24 ans, poursuit sa carrière de hockeyeur au HC Ajoie en Suisse. Et les deux frères ne manquent plus de bâtons.

Source : www.tvasports.ca

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