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17 janvier 2022 06:23
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Sortez l’hôpital de la grande obscurité

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Un jour, un écrivain et critique dramatique français du 19e siècle, Jules Janin disait ces mots devenus célèbres : « Le journalisme mène à tout, à condition d’en sortir. « 

Chantal Machabée, une des premières employées de Sports Network, s’est vue à la station jusqu’à l’âge de 90 ans. Comme son collègue Jean-Paul Chartrand père, qui à six jours de son 91e anniversaire, décrit toujours avec enthousiasme les sports de combat sur cette antenne.

Aujourd’hui, la carrière de Chantal prend un nouveau tournant. Le poste de vice-présidente des communications pour le secteur des opérations hockey que le Canadien a créé pour elle est un énorme défi.

Cercle fermé

Les relations entre l’organisation et les journalistes qui suivent l’équipe au quotidien sont depuis longtemps tendues.

Les relations ont commencé à s’affaiblir lorsque Bob Gainey a pris ses fonctions de PDG il y a près de 20 ans. L’accès aux joueurs est devenu difficile.

La situation s’aggrave sous les régimes de Pierre Gauthier et de Marc Bergevin. Les journalistes se sont retrouvés sous contrôle absolu.

Il faisait nuit noire, comme à l’époque où Maurice Duplessis contrôlait Québec.

Convaincu de leur volonté

Chantal Machabée était bien placée pour le savoir, elle qui partageait la battre du Canadien avec Luc Gélinas et Patrick Fiolet pendant plusieurs années pour RDS.

Elle en a discuté franchement avec Geoff Molson et celle qui est devenue sa patronne immédiate, France Margaret Bélanger, une dame aussi très gentille.

Chantal a pensé à son entreprise pendant plus d’un mois. Elle a pesé le pour et le contre. Elle a parlé à un tas de gens.

Et ne pensez pas que l’argent a à voir avec sa décision. Madame était très bien payée sur RDS où elle était très appréciée des téléspectateurs. TVA Sports a tenté d’obtenir ses services plus d’une fois, selon ce qu’on me dit.

Chantal a été claire avec Geoff Molson et France Margaret Bélanger.

«Je leur ai dit que je ne quitterais pas RDS après 32 ans pour suivre la loi d’Omerta», dit-elle.

« Je devais être convaincu. Je n’ai pas pris ma décision sur un coup de tête. Je suis cartésien.

« Je veux faire une différence. Ils m’ont dit que c’était pour ça qu’ils voulaient mes services. Je crois en leur volonté de vouloir améliorer leur image et leurs relations avec les médias.

« C’est une nouvelle ère qui commence pour le Canadien. J’en suis convaincu par les échanges que j’ai eus avec les trois interlocuteurs de la direction. « 

La troisième personne est Jeff Gorton.

Tous doivent soumettre

Pour que les relations soient harmonieuses entre le club et les médias, le patron des opérations hockey doit se prêter à l’exercice. Quand il met des barrières partout, le travail des journalistes devient une corvée.

Vous lisez les mêmes choses dans les journaux et entendez le même baratin à la télévision et à la radio.

On est loin du temps de Lafleur, Savard, Roy ou Carbonneau à qui on pouvait parler à tout moment et qui n’avaient pas de ligne de conduite dictée dans leurs propos.

Encore une fois, Chantal Machabée est convaincue que les choses vont changer. « Geoff Molson m’a dit que Jeff Gorton est une personne avec qui il est facile de travailler, poursuit-elle. « Ma conversation avec Jeff a été extrêmement positive. Il m’a dit que mon expérience serait digne de confiance et que je serais suivi dans mon travail. Il m’a invité à partager mes idées avec lui.

«Ça ne pourrait pas être plus positif. « 

Les propos de Chantal rejoignent les propos tenus par Geoff Molson qui, lors des changements apportés en novembre dernier, a dit haut et fort que le Canadien avait besoin d’améliorer son image.

Son embauche est un premier pas dans cette direction.

Pas un service GM

Selon la compréhension de Chantal Machabée, le prochain directeur général du Canadien ne sera pas un service francophone.

« Ce n’est pas comme ça qu’ils me l’ont présenté », a-t-elle déclaré.

« Les temps ont changé, ajoute-t-elle.

« À Toronto, les journalistes parlent à Kyle Dubas. C’est lui qui prend les décisions. Brendan Shanahan travaille dans les coulisses. C’est la même chose à Boston. On ne voit pas Cam Neely. Les décisions appartiennent à Don Sweeney.

« On veut insuffler cette même dynamique au Canadien. C’est ce que nous voulons, c’est ce que m’ont dit Geoff Molson et Jeff Gorton.

« Jeff Gorton veut rester dans l’ombre. C’est le directeur général qui prendra les décisions.

« Cette façon de faire est de plus en plus courante en Ligue nationale. « 

C’est un fait et ce n’est pas propre au hockey. Les comités de gestion sont composés de plusieurs personnes.

Néanmoins, ils sont nombreux à penser, dont Serge Savard, que Gorton est le directeur général du Canadien.

Il appartiendra aux candidats de poser la question au quatuor du comité de sélection.

Ce qui est sûr, Patrick Roy ne se prêterait pas à ce jeu. S’il prétend être capable de travailler en collégialité, il ne jouerait pas un rôle dans lequel il jouerait le rôle de messager.

Ce n’est pas son style et c’est très bien ainsi.

Quelle année déjà !

Revenons à Chantal Machabée. C’est tout un début d’année pour elle.

En juin, sa belle Geneviève Briand Caron et son fils aîné Simon, qui est pompier, lui donneront un premier petit-enfant.

Ses deux garçons sont heureux de sa décision de se joindre à l’organisation des Canadiens.

Lorsqu’elle a dit au plus jeune fils, Simon, qu’elle était maintenant une Canadienne de Montréal, le jeune homme l’a serrée dans ses bras pour lui dire qu’il était fier d’elle.

Chantal, tu devrais peut-être t’acheter un billet de loterie avec toute la chance que tu as.

Source : www.journaldemontreal.com

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