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Stu Cowan : Blair Mackasey sort de sa retraite pour aider Équipe Canada

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« C’est un élément de la liste de choses à faire », a déclaré un résident de Beaconsfield et ancien dépisteur de la LNH après avoir été nommé directeur du personnel des joueurs de l’équipe olympique de hockey.

Auteur de l’article :

Stu Cowan •

Date de publication :

14 janvier 2022 • Il y a 55 minutes • 4 minutes de lecture • Rejoignez la conversation Blair Mackasey chez lui dans la banlieue de Beaconsfield à Montréal le 12 janvier 2022. Il travaille avec Hockey Canada pour constituer la formation masculine de hockey du Canada pour les prochains Jeux olympiques d’hiver à Pékin. Photo de John Mahoney/Montreal Gazette

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Blair Mackasey a joyeusement pris sa retraite l’an dernier après une longue carrière dans le hockey.

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Lorsqu’on lui a demandé cette semaine ce qui lui manquait dans le fait d’être un dépisteur de la LNH, le résident de Beaconsfield, âgé de 66 ans, a répondu en riant : « Rien.

«C’est 35 ans à monter et descendre d’avions, d’autobus, de voitures et peu importe… c’était juste le temps», a déclaré Mackasey, qui a passé les trois dernières saisons comme dépisteur professionnel pour les Maple Leafs de Toronto. «Cela vous arrive au bout d’un moment, les voyages et tout ce qui va avec et le jeu a changé. COVID a juste renforcé les choses et j’ai dit que c’était ça… il est temps de passer à autre chose. Vous savez quand il est temps.

Mais Mackasey n’est pas resté longtemps à la retraite. Après avoir passé une grande partie de l’été dernier sur le terrain de golf, puis voyagé avec sa femme, Debbie, pour rendre visite à leurs fils Blair Jr. et David – qui vivent tous deux à Londres, en Angleterre – et à leurs petits-enfants, Mackasey est rentré chez lui en octobre et a reçu un appel de Tom Renney, PDG de Hockey Canada.

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À l’époque, les joueurs de la LNH devaient jouer aux Jeux olympiques de Pékin en février, mais avec la poursuite de la pandémie de COVID-19, il était possible que le plan change. Renney a demandé à Mackasey s’il serait intéressé à aider à mettre sur pied Équipe Canada pour la Coupe Channel One en Russie et la Coupe Spengler en Suisse, les deux tournois étant prévus en décembre.

L’idée était que les deux tournois seraient également utilisés pour évaluer les joueurs pour les Jeux olympiques si la LNH décidait de ne pas y aller. Équipe Canada a affiché une fiche de 1-2 à la Coupe Channel One et la Coupe Spengler a été annulée en raison de la COVID-19. La pandémie a également forcé la LNH à se retirer des Jeux olympiques en raison de problèmes d’horaire avec tant de matchs reportés.

Vendredi, Hockey Canada a officialisé que Mackasey sera le directeur du personnel des joueurs d’Équipe Canada aux Olympiques, tandis que Shane Doan sera le directeur général et Claude Julien sera l’entraîneur-chef.

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Mackasey est très respecté dans le monde du hockey. Il a entraîné les Lions du Lac Saint-Louis au championnat national midget en 1992 avant de passer dans la LHJMQ en tant qu’entraîneur des Bisons de Granby pendant une saison, puis des Voltigeurs de Drummondville pendant deux ans.

Mackasey a ensuite passé six ans comme dépisteur pour les Coyotes de Phoenix de la LNH avant de se joindre à Hockey Canada, où il a été dépisteur en chef puis directeur du personnel des joueurs, responsable de l’évaluation et de la sélection des joueurs pour les équipes nationales junior et des moins de 18 ans. Au cours de son passage chez Hockey Canada de 2002 à 2006, Mackasey a formé des équipes qui ont remporté deux médailles d’or et deux d’argent au championnat du monde junior.

Après avoir remporté une deuxième médaille d’or consécutive aux championnats du monde juniors de 2006, le Wild du Minnesota a embauché Mackasey comme directeur du dépistage professionnel. Après 12 ans dans le Minnesota, Mackasey a été embauché par les Maple Leafs.

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Mackasey était également l’une des personnes que le propriétaire et président des Canadiens Geoff Molson a interviewées en 2012 pour le poste vacant de directeur général, qui a finalement été confié à Marc Bergevin.

En tant que dépisteur de la LNH, Mackasey a déclaré qu’il regardait environ 150 matchs chaque saison et se souvient d’une année où il avait 186 vols. Il serait également absent de chez lui pendant une longue période pendant les vacances de Noël alors qu’il était à la recherche du tournoi mondial junior et de nouveau chaque mois de mai pour le championnat du monde. Il a noté que le scoutisme peut être une véritable corvée et que c’est aussi une vie solitaire parce que les scouts voyagent seuls.

« C’était un excellent travail, mais ce n’est pas pour tout le monde », a déclaré Mackasey. « Ce qui m’a vraiment enthousiasmé (à propos du nouvel emploi de Hockey Canada), c’est que c’est le genre de chose que j’aime faire, former des équipes. C’est quelque chose que j’ai fait avec les mondiaux juniors il y a de nombreuses années. C’est toujours intéressant d’essayer de construire une équipe et de mettre toutes les pièces au bon endroit. Alors j’ai dit que je le ferais. Le timing, le challenge, la compétition internationale m’attiraient. Et vous savez qu’il y a un début et une fin.

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« À certains égards, j’ai senti qu’il était temps de redonner (à Hockey Canada) aussi », a-t-il ajouté.

Mackasey a été occupé depuis octobre à rechercher des joueurs, y compris un voyage de deux semaines à travers l’Allemagne et la Suède. La formation olympique d’Équipe Canada sera annoncée avant la fin de ce mois et le tournoi devrait commencer le 9 février et se terminer le 20 février. Mackasey a déclaré qu’Équipe Canada sera un mélange de joueurs des rangs juniors, du hockey collégial, du AHL et ligues professionnelles européennes.

Malgré le risque de COVID-19, Mackasey a déclaré que tous les joueurs avec qui il avait parlé étaient impatients d’avoir l’opportunité d’aller aux Jeux olympiques. Ce sera la première participation de Mackasey aux Jeux olympiques et il en est également ravi.

« Je veux dire, qui ne voudrait pas aller aux Jeux olympiques si vous en avez l’occasion », a-t-il déclaré. « C’est un élément de liste de choses à faire pour beaucoup de gens. »

Ce sera également une belle façon pour Mackasey de conclure sa carrière de hockeyeur avant de reprendre sa retraite.

scowan@postmedia.com

twitter.com/StuCowan1

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Source : montrealgazette.com

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