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17 janvier 2022 06:25
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Une star slovaque avec le Canadien ?

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Pendant des années, les partisans des Nordiques de Québec ont pu applaudir Peter Stastny, mais maintenant les Canadiens de Montréal pouvaient à leur tour compter sur un joueur étoile de la Slovaquie.

Avec Juraj Slafkovsky et Simon Nemec, ce petit pays de 5,5 millions d’habitants fournira logiquement pour la première fois deux joueurs dans le top 15 d’un repêchage de la Ligue nationale de hockey (LNH). Ces athlètes font certainement partie des enfants à surveiller lors des Championnats du monde de hockey junior.

« Je suis ravi de regarder ce tournoi, je le fais toujours depuis chez moi à St. Louis où je passe Noël », a déclaré Stastny, interrogé par l’agence QMI. Cette année est encore plus spéciale, car la Slovaquie pourrait aller loin. Il y a évidemment les espoirs Slafkovsky et Nemec, mais j’aime toute l’équipe.  »

« Les Slovaques peuvent battre n’importe quelle équipe, il y a beaucoup de talent dans l’équipe », ajoute Stastny. Ils jouent pour gagner, ils sont compétitifs et je ressens un profond désir de gagner.  »

« Merveilleux pour le hockey slovaque »

Il est évident que le Canadien et ses supporters aimeraient d’abord obtenir l’une des premières sélections au prochain repêchage afin de sélectionner Shane Wright, Matthew Savoie ou encore le Finlandais Joakim Kemell. Pourtant, les deux Slovaques seraient de belles consolations.

« J’ai entendu de bonnes choses à leur sujet », commente Marian Hossa, une autre légende slovaque. Je les ai vus jouer pour la première fois lors du précédent Championnat du monde junior et ils ont fait preuve d’une grande maturité. Ces deux joueurs ont beaucoup de potentiel et ils pourraient être choisis au début du prochain repêchage. C’est merveilleux pour le hockey slovaque. Cela faisait longtemps que nous n’avions pas eu d’aussi grands espoirs.  »

L’attaquant Marian Gaborik demeure le seul Slovaque à avoir été sélectionné parmi les huit premiers de l’histoire du repêchage de la LNH. Le Wild du Minnesota l’avait choisi troisième au classement général en 2000. Hossa avait été rappelé au 12e rang par les Sénateurs d’Ottawa en 1997 tandis que Stastny, rappelons-le, n’avait pas été repêché, s’étant plutôt échappé du bloc communiste de façon spectaculaire. [avec son frère Anton] durant l’été 1980.

D’une génération à l’autre

Slafkovsky, un attaquant, et Nemec, un défenseur, ont maintenant le potentiel de faire de belles carrières dans la LNH. Élu au Temple de la renommée du hockey plus tôt cette année, Hossa ne prétend pas être une inspiration pour les jeunes Slovaques, mais il leur souhaite évidemment tout le meilleur.

« S’ils ont aimé mon jeu, ils peuvent peut-être en retirer quelque chose », a déclaré Hossa. Ce serait bien, mais chaque joueur a son propre style. À mon époque, il va de soi que Peter Stastny a eu un grand impact sur les joueurs slovaques venant en Amérique du Nord, mais pour être honnête, je dois admettre que mes propres idoles de jeunesse étaient principalement Wayne Gretzky et Mario Lemieux.  »

« Peter Stastny reste un joueur incroyable et c’est un honneur de le retrouver au Temple de la renommée », admet Hossa. J’ai le privilège d’être ici avec lui et Stan Mikita, en tant que troisième joueur né en Slovaquie.  »

Pour Slafkovsky et Nemec, il est forcément prématuré de croire que l’un ou l’autre puisse un jour atteindre le Panthéon. En s’étant bien comporté dans le Championnat Junior, ils ont cependant désormais l’opportunité de soulever la Slovaquie, mais aussi le grand Peter Stastny dans son salon à St. Louis.

Peu de joueurs slovaques dans l’histoire du CH

Les Canadiens de Montréal n’ont repêché que deux joueurs slovaques au fil des ans. Outre Marcel Hossa, le petit frère de Marian sélectionné au premier tour (16e au total) en 2000, le club montréalais avait fait de Jozef Balej son choix de troisième tour la même année. Cependant, il n’a joué que quatre matchs avec le Tricolore.

Au total, seuls quatre athlètes slovaques ont porté les couleurs du CH dans la riche histoire de l’équipe, les autres étant Richard Zednik et, plus récemment, Tomas Tatar.

LES SLOVAQUES TIRÉS AU PREMIER TOUR DE L’HISTOIRE DE LA LNH

  • Marian Gaborik – Wild du Minnesota – 3e place – 2000
  • Robert Petrovicky – Baleiniers de Hartford – 9e – 1992
  • Branislav Mezei – Insulaires de New York – 10e – 1980
  • Boris Valabik – Thrashers d’Atlanta – 10e – 2004
  • Marian Hossa – Sénateurs d’Ottawa – 12e – 1997
  • Marcel Hossa – Canadien de Montréal – 16e – 2000
  • Robert Dome – Pingouins de Pittsburgh – 17e – 1997
  • Andrej Meszaros – Sénateurs d’Ottawa – 23e – 2004
  • Marko Dano – Blue Jackets de Columbus – 27e – 2013
  • Kristian Kudroc – Islanders de New York – 28e – 1999
  • Vladimir Mihalik – Foudre de Tampa Bay – 30e – 2005

Source : www.journaldemontreal.com

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